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从酒店端盘到美国新常春藤名校,关于留学那些事儿

留学申请经验

 申请背景

本科专业:酒店管理

GPA: 3.65

GMAT:710

雅思:7.5

申请结果:美国罗切斯特大学

 

申请心路

2年前夏天,我还在酒店里端盘子,早上6点多起床夜里10点多下班,每天在狭小的空间里暴走2万步,还兼顾着学网课和考GMAT,那时候心里就想着一句话,cao,老子要改变命运!

在厨房的日常,对,左边那个是大龙虾

在厨房的日常,对,左边那个是大龙虾

拧碎红酒杯是我的日常

拧碎红酒杯是我的日常

如今,我在美国罗切斯特大学就读金融硕士,开始了人生的转折之旅。

最近看到挺多学弟学妹烦恼留学申请诸项事务,恍惚看到了2年前的自己。谈谈我当年申请的攻略,权当为学弟学妹们指点迷津,少走弯路吧。

 

要不要找中介机构介入

我要不要找中介介入帮忙?

我觉得这个问题是非常多同学最开始纠结的问题,我在申请前也经历过相同的问题,并且我还换过中介,所以纠结的程度大概是普通人的两倍。在给出答案前,我想先引用一位学长的话来先端正一下大家对中介的期望和态度:

申请这件事上功夫主要在自己,在校成绩,标准化成绩,实习和课外活动等,中介都帮不上太大的忙,能够有所作为的就是最后的申请流程和文书,这两块都是我们较为不熟悉的。我想,无论是找中介全权办理,还是自己摸索,我觉得都应该首先熟悉这两样东西,不应该让这个过程始终是一个黑箱操作。

我非常认同这段话,原因是有些传统中介的作用只是锦上添花。

你所不拥有的特质,包括硬性成绩和软性经历,只有自己经历并参与过,才知道如何完美展现。

你的个人经历只有你自己最清楚,其中的心得体会和未来展望只有你最知道如何表达。

我不否认有一些powerful的天价中介可以做到化腐朽为神奇,但能不能遇得到,其具体水平事前又如何能清楚地知晓,大概确实是一个玄学了。

当然,这并不意味否认中介的作用。

譬如时下流行的半DIY申请服务,就是在申请学生自己对申请流程有过一定了解的基础上,他们再基于申请专业的更深度了解以及丰富的申请经验,为你进行合理规划,有针对性地进行提高。

在后期选校、文书写作、提交申请以及其他各方面答疑上也会有不少的帮助。

此外,不同地区学校大四的课业负担不尽相同,以我自己为例,大四上学期6门课+毕业论文,同时兼顾申请学校和找工作,中介的帮助会让我减轻不少负担。

但是还是一句话,中介可以找,中介有帮助,但是申请这件事最终还是要落到自己身上。所以希望大家对中介有合理的期望,对自己也有相应的要求。

 

选择什么专业

这个问题大概是不少同学纠结程度top2的问题。就我自己而言,本科学习酒店管理,大二的时候考虑过去瑞士继续读酒店管理硕士,大三的时候觉得酒店这条路走不通,开始考虑换专业。

听别人推荐过人力、市场、物流等,但自己又觉得有点水,于是当时在没有完全考虑清楚的情况下,就选择了跨专业申请金融专业,开始做相应的背景提升。

等到快开始申请的时候,才觉得自己其实并不了解金融到底是学什么,又害怕学数学,觉得自己喜欢英语,想去学TESOL(对外英语教育),结果TESOL需要考GRE,而我当时已经完全来不及考GRE了。

说了这么一堆流水账,是为了告诉大家纠结专业很正常,毕竟大家对很多领域都是雾里看花。

但是,2年后我回过头来看,其实我们没有太多选择,因为留学专业的选择绝大部分要和你的过去的个人经历相关,你上过什么课,参加过什么比赛,做过什么实习等等。

例如,我完全没有当英语老师/助教的经历,假如我申请对外英语教育,光靠我的个人的“教育信仰”大概是无法说服招生老师。

因此,建议大家,在理性地选择专业的时候,最好能够回顾一下自己的个人经历——看看有哪些专业可以选择,而不完全是,你想选择哪些专业。

不过,我个人非常鼓励追求理想,如果你真的想好了,我就是喜欢某个专业,我有自己独到的见解,甚至你准备Gap一年去弥补相关经历,我觉得也是很好的选择,毕竟这世界上没有什么比找到“真爱”更可贵的了。

 

申请流程

第一步,进入学校官网查看具体的申请要求

在大家确定申请的学校之后,建议大家自己做一个excel,把学校名称,申请截止日期,大学课程要求,文书题目等整理归档,便于及时查看。

以我现在的学校罗切斯特大学为例,页面上会明确列出申请所需材料。

以弗吉尼亚大学商业硕士为例,对申请者本科的课程也有要求。

同时,建议大家在申请之前在网上把托福和GMAT成绩送到学校,即使有些学校在申请时不要求正式成绩单,提前送分可以避免之后的很多麻烦。

总之,大家在开始申请时,需要做好充分的准备工作,对各个学校各类专业有相对全面的了解,这样才能“手里有粮,心里不慌”    

申请清单

申请清单

前提课要求

前提课要求

第二步,根据学校不同的要求开始进行文书写作

确定了申请的学校和专业之后,开始根据学校要求进行文书写作。各个学校的题目和字数要求不尽相同,以商学院为例,why school, why major, why you以及职业规划是比较常见的题目。

职业规划

如果大家对自己过去的经历和未来的发展有非常清晰的规划,这个题目应该难不倒大家。

但是我作为一个转专业的学生,申请时对职业规划的概念几乎为零,对行业和职位也并不清晰。这时候,一方面需要向行业内的人不断地了解行业信息,至少要清楚什么样的职业规划和发展路径是合乎逻辑的。

例如,如果从四大跳去投行再跳去私募或风投是相对比较合理的路径,但是如果反过来,从风投跳去四大做审计员听起来就有点奇怪。

这需要我们和当初所选择的例如半DIY留学机构,或者有经验的人进行沟通,因为很多时候我们的实习经历是比较分散的,无法串联成一个完整的故事,所以需要有人帮助来串联逻辑,形成一个完整的故事。

此外,简历也是一项非常重要的文书。

有的同学会一篇简历用到底,其实并不推荐这样做。因为不同的学校会对学生背景有不同的偏好,以波士顿大学为例,这个学校比较喜欢有社会服务经历的学生,因此大家的支教义工活动可以着重地提一下。

总的来说,文书写作重点在于了解自己,了解行业,了解专业,了解学校,根据要求进行相应变化。

波士顿大学对社会服务的偏好 

波士顿大学对社会服务的偏好

第三步,填写网上申请表

对于第一次填写网上申请表的同学来说,七八页的申请表有点长和复杂,但实际上都是对基本信息的询问,并没有很技术化的东西。第一次填写时可以请同学之间相互检查,之后熟能生巧就会觉得相当轻松了。

第四步,填写推荐人邮箱邀请填写推荐信

提交推荐信的流程是需要重点讲的步骤。很多同学会认为推荐信就是请老师写了签字盖章,然后自己提交。其实并不是这样。

在网上申请表中,会要求你提交推荐人个人信息和邮箱,学校会直接把推荐信链接发送到推荐人邮箱,因此会出现两种情况。

一是,推荐人自己填写推荐信自己提交。

二是,推荐人把链接转发给你,你自己填写你自己提交。

不过,据说学校会有类似邮件跟踪的软件,即这封邮件被转发给谁可以被跟踪,因此第二种途径有风险。此外,坊间传闻放弃查看推荐信的权利可能会提高被录取几率,不过也只是传闻,并没有实锤。

推荐人收到的提交推荐信邮件 

推荐人收到的提交推荐信邮件

第五步,提交申请,支付申请费

准备好一张可以网上支付的信用卡,最好是多币种的,在提交申请表之后支付申请费。

第六步,面试

一般来说面试分为两种,一类是behavior interview,即询问过去的学习实习社团活动的经验等,也包括介绍你的长处短处,领导力经历,失败经历等,大家需要准备完善的故事来应对这些题目。

另一类是technique interview,这类面试主要和专业技能相关,如编程,股票估值等,这个就主要靠大家平时的学习了。

此外,现在还流行一种面试软件,kira,这个软件会随机生成一个问题,然后给你几分钟准备时间,然后对着电脑摄像头进行回答。你的录像会被上传到学校,面试官根据你的录像来进行考核。

一般情况下,chasedream上都会有面经,大家也可以根据往年的面试问题来进行准备,一般来说变化不大。

留学申请难吗?

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保持良好心态

以我为例,我在申请的整个过程中心态都是崩塌的,特别是面对文书,感觉每一个问题都是在对我的灵魂进行拷问——

我为什么要选择这个学校?为什么适合这个专业?我毕业后又将从事什么样的工作?

但是现在回头来看,这些问题一方面给了我机会去真正了解自己了解行业,另一方面也让我明白我的申请不是一味的迎合学校要求。我和学校是双向选择,如果我的发展方向确实不符合学校的培养方向,我觉得没有必要强求。

此外,在申请的过程中也许大家会假想很多其他可能,假如我工作了会怎么样,假如我申请其他专业会怎么样,假如我申请其他国家会怎么样。在时间精力允许的情况下,我们可以尝试同时进行多种准备,但是世界上永远没有十全十美的路,要有勇气选择,也要有勇气放弃。

我想说,做决定的那一秒其实没有那么难,但是在漫长坚持的过程中,我们需要的是一点破釜沉舟誓不回头的勇气,再加上一点得之我幸失之我命的魄力。

最后,送一张安大略湖的黄昏给大家,祝福大家都能申请到心仪的梦校。

出国留学申请经验 

看了这位学姐非常诚恳的申请经验分享,同学们对于留学申请还有什么不清楚的,或者哪部分想了解的,欢迎留言、私信告诉我们哦。

留学申请

 

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