20Fall申请故事 | DIY跨专业申请,斩获4大名校offer,分享我的GRE迅速通关经验!

发布于 2021-01-14 17:02:47

李同学本科就读于加州大学圣迭戈分校,在申请季中选择了WordSunny的一站式申请服务,最终成功斩获斯坦福、哥伦比亚大学、加州大学圣地亚哥分校、卡耐基梅隆大学的offer。

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李同学背景:

1.本科:加州大学圣迭戈分校
2.专业:土木与环境工程

3.GPA: 3.9/4.0

4.GRE: 331

申请季告一段落,很感激WordSunny的Jason老师和督导们对我的帮助,也拿到了让自己满意的结果,现在的我已经开始展望新的学期了。很高兴能在WordSunny的平台分享自己的申请经验,也借这个机会对自己的申请季做一个总结和反思。现在回望申请的准备,有很多“如果能重来一次,我希望能这样做”的感触,希望通过分享可以帮助到正在准备申请的同学们。

01

确定方向

我本科是UCSD环境工程专业的,GPA3.9/4.0,只有一个比较深入的研究项目,两封强推,总体申请背景较弱,但是因为是美本,所以在申请过程中占了很大优势。感觉美本的同学只要绩点不低,有一两个专业相关的研究项目或者实习,理想的大学不会太难申上。

我在大学四年的课程上下来对本科专业的热情逐渐减少,但是通过本专业的课对新能源和太阳能电池方向的研究产生了兴趣,纠结了很久之后选择了申请材料科学专业研究生,从一个天坑跳进了另一个天坑。

兴趣使然很重要,如果同学们在犹豫要不要转专业或者害怕转专业难度太大,我建议可以在本科的时候上一两门这个专业的课试试看自己是不是真正的喜欢或者跟教授聊一聊,听听他们的建议。也不要害怕转专业申请难度大,对美国研究生申请来说算是普遍操作,我身边也有同学在研究生转了专业,重要的是要在文书里体现自己的兴趣热情,和在本科的时候学到了什么,增强了什么能力,让招生官看到你的潜能。

确定方向是很痛苦的事情,也是申请季的第一步,除了专业,还有未来就业方向的选择,根据自己的志愿大概地确定一下以后是要读博还是找工作,也方便后面学校和项目的选择。这个方面WordSunny的老师对我的帮助也非常大。

02

准备标化

我的GRE是大三上半学期结束的寒假考的,大概是一月初。我的建议是越早越好,虽然是老生常谈,但是确实能帮助自己提早时间线,给自己一种申请季要正式开始了的紧迫感。这也给我后面丰富自己的科研经历争取了很多的缓冲和准备的时间。

我准备GRE的过程是大二结束的暑假在国内报了一个班,大三第一个学期疯狂刷题,然后在第一个学期结束的寒假考掉。报班的话基础班就足够了,主要是为了了解这个考试和获取更多老师整理的资料。报班的机构大家根据自己的情况选择,国内的新XX 系列感觉水平都差不多。

上过课以后就可以开始刷题了。当然基础好水平高的同学可以跳过上课,直接开始刷题。刷题是考GRE和任何标化最重要最有效的手段,可以说报了名上班就是为了知道刷什么题,怎么来刷题的。题目来源除了机构提供的资料还有网站论坛上各路大神的经验贴。推荐大家多刷刷chasedream和一亩三分地的论坛,有很多好的真题资料和大神的写作模版都分享在上面供大家学习。

我当时是参考了一个考了满分的大神的考试攻略,然后一模一样照抄了他的计划和他做过的所有题,最后虽然没有考满分,但是也快速达到了标化的门槛,为我节省了很多时间。

03

提升背景

接下来是确保自己有一两个专业相关的实验室项目、实习或者任何社会经验,主要是为了丰富履历和文书素材,有能在CV和SOP上拿出来讲的东西,还有一个重要的作用就是能让教授或者老板有时间了解你,方便最后的推荐信套辞。

虽然这些提升背景的准备是从大一大二就要开始做了,但是我大一大二缺乏这种觉悟,性格也比较内向,没有怎么与教授多沟通,所以导致大三的申请压力会特别重,但是还是有挽救的机会的。所以我的经验更多的是针对跟我一样的同学,在科研背景较弱和社会实践经历较少的情况下,怎么在大三开始计划和冲刺,最后拿到相对满意的结果。

如果前期没有什么经历,那么最晚在大三最后一个学期,也就是三四月份的时候要找到一个实验室或者实习的项目。像在UCSD,其实是有很多渠道的。比如我们专业有一门课是Independent Studies,是你主动找教授说想在他的指导下做一个课题,然后教授根据具体情况给你一些指导,帮助你完成这个课题,或者直接让你进他的实验室工作,这些都是很好的机会,只要好好把握,就能够实现提升申请实力的目的。

我的感悟是到最后关头了,总要豁出去一把,不管是找教授,找学校的Career Center,各种渠道的实习资源,每天花半个小时Reach Out发邮件Network,总会找到一个机会的。虽然听上去很功利,但是是我在最后一学期冲刺的方法。

04

寻求WordSunny的专业帮助

有了标化和履历方面的准备,接下来就是在大四开始,也就是9月底的时候开始申请。这个阶段最重要的就是文书了。我一开始是只找了WordSunny的帮忙文书构思和修改的服务,后面意识到自己能力不足之后,找了美硕的帮忙,在选校,网申,面试和小文书方面老师都对我帮助极大,这些同学们可以根据自己的能力和喜好选择。

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文书的选题和写作对我来说没有想象中的痛苦和艰难,一方面是因为前期有了准备,基本上能回答出文书素材挖掘中的关键问题:自己在科研项目中学到了什么,它又是怎么激发了我在这个专业的学习热情,为了学习这个学科我准备了什么,我为什么觉得我有能力学好它,学好它之后我想做什么,能为社会做什么贡献。文书基本上是围绕着这几个主题来构思,再加上最后一个问题,为什么选所要申请的学校,选这个学校能怎样帮助你实现理想,就齐活了。
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写作顺畅的另一方面原因也是因为WordSunny的素材表很好地帮助我理清了思路,还有Jason老师化腐朽为神奇的写作功力。在经历了这一系列自我认知的洗礼和锻炼之后,其他的小作文和后续的学校面试题目就相对来说比较轻松了,基本上是重复文书里的内容,再加一些对申请学校的赞美,就可以完成这一阶段的工作了。

05

申请季感悟

文书在九月十月写完,同时找好教授写推荐信,十一月开始网申填表和写每个学校不同的小作文,我在十二月初提交了所有申请,结束了自己的申请季。后续的面试相对比较容易,WordSunny的老师也全程提供了很多指导。

这就是我在申请季的时间线和做的准备工作了。回头看来有很多正确的决定,但也有很多不足的地方。

首先大一大二前期准备不充分,导致自己的科研项目和申请背景较弱,不像很多同学本科就有文章或者有长期的实验室的打工经历。

第二就是确定兴趣的时间太晚,导致我的课题是非专业相关的,在这方面做的准备工作也少,跟同专业的学生比竞争力还是弱一些。

第三就是选校还不够理智,建议同学们在选校的时候也可以多看看单排和综排,每个学校的项目特色是适合就业还是读博,考虑录了之后到底会不会去,可以想得更清楚理智一些。

以上就是我在申请季的所有感悟和经验分享了,希望对大家有所帮助。最后祝所有同学都能够全力以赴,不留遗憾,获得心仪学校的offer!

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