英国博士申请完全指南(附:申请步骤、策略、就业分析)~

发布于 2020-07-23 18:32:12

我是WordSunny导师Charlie,现居英国,从事机器学习,大数据领域的研究。先后在IT外企,金融科技,创业公司工作。2015年赴英攻博, 2019年从约克大学取得计算机博士学位。

这是一篇英国博士申请的干货帖,我会从博士申请步骤、申请策略、读博过程、就业以及英国博士生活等5个维度详细解读,希望可以给各位申请英国博士的同学一些指导。

01

申请前的步骤

  1. 申请前要准备好语言成绩(博士语言,GPA 最低要求一般与同系研究生一致);
  1. 学习科研简历(本硕成绩,已发表文章列表);

申请的步骤大概可以分为三步,分别是套磁、提交RP以及面试。

第一步套磁:

找到和自己研究领域相关的老师, 向他咨询今年博士招生情况,附上简历。一般每个老师一年都至少招收1名博士生。如果没有合适人选,一般选择本年放空。如果已经录用其他人选,老师会告知申请者。对于特别优秀的候选人, 导师可能增加名额。

第二步: 提交博士研究计划书proposal

Proposal是博士申请最关键部分,成功的决定性因素。Proposal的研究课题要和导师研究课题相一致,需要反映申请者以下几个能力。

  1. 对文献的熟悉程度(本领域基础文献,前言文献是否读过)
  2. 英语学术写作能力
  3. 能否提出有研究价值的课题(研究直觉)

第三步:面试

如果被列为候选(short list),导师会发出面试邀请,从几个候选人中挑选。

面试考察主要分为三个维度:

  1. 表达能力(presentation)

博士期间需要参加各种国际学术会议。英语表达能力,表达逻辑都是非常看重的技能。

  1. 读博态度,意愿

读博非常难, 很多人都会因不适应而中间退出, 这对导师是很大的损失。所以导师会观察并反复确认候选人是否理解读博的过程,讨论读博的动机和确认读博意愿。

  1. 讨论Funding问题

相必美国和欧陆,英国奖学金比较短缺。 英国老师比较偏爱CSC基金,用中国钱带自己学生。申请奖学金一定要注意附加条款,是否要求毕业后到指导单位或者国家工作。

02

申博策略

英国的硕士,本科毕业就可以申请,不一定要有硕士学历。

但本科生很少有机会获得科研经验,这一点没有硕士有经验。建议大三研一开始准备博士申请,通过在实验室实习,做研究助理(RA)获得研究经验。如果能发表参加发表论文, 是加分项。

申博时,如果提交已发表论文,导师一般都会认真看。如果挂名作者, 参与度不大。一定要搞清楚论文的各个细节, 面试可能问。另外,如果论文是很水的会议期刊,建议就不要写上简历了, 因为没把握是加分还是减分。

发表论文不是申请博士的必须项。导师完全有能力从proposal中看出科研潜力和掌握的技能。顶级的大学和研究组,候选人通常都发表过很好的论文,申请竞争比较大。

03

读博过程

英国一些大学的院系要求博士生修满一定大课学分。这个过程和研究生一样, 上课,作业,考试。

英国大学为每一位博士生制定一名内审老师(internal examiner)。每半年, 内审要考评博士生的科研进度,通常是口试+上交材料的形式考核。

内部考核中, 中期考核(upgrade)最为重要。中期考核一般在读博后1年半左右进行, 要求博士生提交完整的文献综述和研究计划书,并且通过答辩。中期考核决定博士生是否有资格继续攻读。如果考核失败,可能转为攻读研究硕士学位(Master of Philosophy),或者不授予学位离开。

完成三年研究后,第四年开始撰写毕业论文(PhD Thesis), 这个过程需要多次修改,如果足够顺利的话,半年左右提交,并申请答辩。答辩需要导师邀请校外外审(external examiner)老师参加,比如我的答辩老师来自欧洲大陆。通常要等待1-3个月外审和内审阅读和审核论文,并且安排答辩日期。

英国答辩采取闭门答辩。 外审和内审老师和博士生单独关在一个房间,对博士论文一页一页的查询和辩论,过程3-8个小时不等。答辩结束后会当场宣布结果。结果分为:不修改接受(从来没见过),小修改通过(minor correction),大修改通过(major correction)和不通过4四种。

小修和大修最为常见。小修改限期1-3个月,大修改限期1年。英国毕业已答辩为准,没有硬性发表要求。但事实上, 博士期间都会发表多篇文章, 获得审稿人的意见。每一篇文章通常对应博士论文的一个章节。

网上一般说英国博士三年毕业,这与事实严重不符合。 硕士起点攻读英国博士学位,从开始到论文修改提交,一般为4-5年。我自己用了4年2个月,算朋友里中等偏快一点的。

04

博士就业

英国博士毕业,可以得到一年的PhD extension 签证。改签证可以合法在英国工作,并且在转为T2签证时不需要登广告, 和本国人享有同等优先权。

博士的就业五花八门,总体上分为学界,业界和脱离博士专业。

学界包括国内外的教职和博士后, 这部分人一般发表量比较大,在学科内有竞争优势,最后留在大学任教。

计算机,经管,医学等有博士毕业后业界就业的传统, 通常也和大学有研究合作, 职业生涯交叉的例子比较常见。

脱离博士专业,指的是就业和博士研究完全没有关系,或者失业。这就情况在国外尤其常见,主要原因的是博士研究方向没有应用,只能任教。但由于博士培养过剩, 整个学科人数从教授到博士生人数为金字塔形,最终大部分人主动或被迫寻找出路。

一般数理工程大类的博士,因为数学功底好,编程能力强,容易在金融IT咨询转性成功,文史哲博士转性难道相对较大。博士毕业后家庭的年龄的压力非常大, 转型重头开始是不小的挑战。

05

英国博士生活

  1. 大部分时间独自阅读写作思考,是人生中比较有趣的几年。大片的时间,可以深入的,全力的投入在一个感兴趣的课题。
  1. 社交主要是本专业其他博士生。一般每年都有出国开会机会,认识不同地方同一个领域的学者。
  1. 本校博士算是个小圈子吧。很多博士生都在读博期间成家,小俩口同时读博的情况挺常见。比起读研,博士生更深居简出吧。具体生活情况,看所在城市,家庭和个人情况而定。

个人感悟,读博能看见星空。

参加过几个我们领域的顶级会议(计算机学科会议优先期刊), 听过本领域最顶尖学者报告,也见过比自己小几岁,已经美国顶级大学任教,带领着几个博士生,博士后的科研小组的华人学者。

也知道博士和博士之间,人与人之间的差价巨大。

通过阅读前沿文献, 感叹前人的思想之巧妙,本领域发展之迅速。读博让我看见人类知识进步的方式,看见人类认知极限的城墙上某一块砖头的样子。

读博也能看见自己。也常常送走转行的朋友,感慨时间流逝,自己仍然在路上摸索。

我的博士朋友们, 每一位在他/她的学生时代,都是同龄人里的亮光点。其中不乏数理化小能手,中学可以自学大一大二课程, 可以编写简单的程序。也有中文史哲投稿小能手们,在青少年时期就在报刊杂志上发表自己的作品,自学二外三外四外。

然而,通过读博我们最后寻找到自己,发现自己就是一个平凡人一个一般人。脱去嘈杂,学会接受自己,接受平凡中的幸福。

借朋友句话, 无论学界业界还是转行, 博士帽只是对青春的敬礼,无论路途好坏,我们最终都要继续向前走。

PS:限于篇幅,如果大家有任何英国博士申请的问题,比如申请要求、细节注意以及奖学金申请等问题,可以直接联系我。

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