申遍英、美、加高校,拿到哈佛、牛津录取,我来告诉你名校申请的秘密

发布于 2020-07-28 18:08:09

我是WordSunny导师Alex,从小移民加拿大,在硕士及博士的申请中,尝试了英国、美国和加拿大不同的学校,都有拿到offer,在这里我也想和大家分享一下我的经验。

许多人以为,只要是高智商的学霸,就能入读名校。这种观点并不全面。我有个韩国同学,GPA 4.0、GRE接近满分,申请博士却不断收到拒信,连续好几年没有一间高校录取。

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你大概不会对上述实例感到意外,因为早就有人告诉过你,名校除了看GPA、指考成绩等硬指标外,还会仔细考量申请人的文书、推荐信、面试等。

我常碰到学生自认为PS真情流露,但在admissions committees眼中,这些提出的职涯目标、申请研究所的因由,都是出于主观情感,一厢情愿。

Committees会认为,这样的学生,只要感觉不对了,就会失去学习的动力。注意:写statement的时候,你必须显示你的职涯目标、申请研究所的决定,都是建基于理性的意志。

01 课外兴趣及社区服务的重要性

申请研究所的难点之一在于,admissions committees虽然喜欢录取性格专注执著、从一而终的学生,却又希望学生有许多专业以外的兴趣。这样的学生,既能专注于学业,同时又有宽广的知识基础,不会将自己局限于单一领域,闭门造车。

注意:对于申请学校而言,单是在personal statement里面陈述自己的课外兴趣,并没有太大的帮助。你需要在兴趣领域里取得一定的成就,让admissions committee看见,你拥有把所有的事情都做好的性格,而不是兴趣广泛、三心二意。

我在加拿大读硕士的时候开始学跆拳道,两年内考上世界跆拳道协会(WTF)黑带一段,参加省级比赛夺得银牌。从高中到大学,也参加过许多钢琴比赛,包括协奏曲的比赛,名次成绩也都可以放在履历上。

业余兴趣之外,admissions committees更加重视申请人的社区服务。光是在statement of purpose宣称自己多么有奉献精神,是不够的。

你打算怎么用你的高等学位、专业知识及技能为社会做出贡献?你过去是否从事过相关社区服务,以印证你在statement中所陈述的奉献精神?

写statement 的误区之一,是呈现自己奉献精神时过于理想主义,把自己说成了雷锋。Admissions committees想要看到的是理性务实的服务精神。

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我过去在加拿大,每个月都会组织一群青少年,到贫困社区为无家可归的街友发放食物,与他们聊天,并提供协谈服务。当初我并不知道这对于申请研究所会有任何助益,直到我入读普林斯顿,一位教授对我提到,他对我履历上的这段经历印象深刻,我才明白admissions committees多么看重社区服务。

02 录取关键:学术推荐信

许多人读硕士的时候,专心拼GPA,忽略了写论文的过程当中与导师合作的经历。这是个常见的误区──除非你本来就不打算继续进修。

我在普林斯顿读硕士时,导师是享誉国际的大师。我频频向他请教,并在他指导下完成了一篇令他相当满意的论文。入读牛津后,我的博士导师告诉我,那位普林斯顿教授替我写了一封 “splendid” 的推荐信,而那是牛津决定录取我的关键之一。

高校录取名额有限,竞争非常激烈。我普林斯顿硕士的GPA是3.925,而GPA 4.0的申请人应该不在少数。英语世界也有很多升学服务机构,替申请人修改statements,所以我也不是唯一会用statements推销自己的竞争者。

这时候,普林斯顿教授替我写的推荐信,就成为胜利关键了。学术推荐信的人选非常重要。首先,你需要找到懂得欣赏你且深度了解你的推荐人,才能确定信中内容确实对你有利。这人最好是你的论文导师,或是熟识你的学者。

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其次,如果推荐人是学术领域内的权威或知名人士,那么推荐信的价值及可信度会大大提升。跟admissions committee相熟,且在西方学界已取得一定成果的青年学者,也会为推荐信加分。

03 申请要有备选方案

很多朋友以为,我当初申请牛津,是十拿九稳,其实并不尽然。申请高校的不定因素太多了。当年我也申请了剑桥,然而唯一对我propose的论文题目有兴趣的导师正好碰到sabbatical,结果我就被拒了。

这类情况,不该在申请人的意料之外,而你应该提前做好准备,拟定备选方案。我2009年读完普林斯顿的硕士,继续申请英美高校,方案如下:

首选:(1)牛津、(2)剑桥、(3)哈佛

备选:(4)爱丁堡、(5)Aberdeen

我当年与普林斯顿导师面谈,作出了估计,录取爱丁堡应该是十拿九稳,而首选的三间高校,录取其中一间的机会也不小。万一爱丁堡也没录取,那么我还申请了University of Aberdeen,作为保底。

04 英、美、加博士学程比较

我申请博士的时候,英国学校是首选。这是因为美加的博班通常有两年强制修课,而英国的课程则是量身订做。在英国,导师会按照博士生论文的需求及缺乏,要求学生选修各类课程。

我读硕士的时候,已经累积了足够的知识工具,包括德语、拉丁语等,因此我在牛津的导师认为我可以直接写论文,不需修课了。

如果你比较喜欢制式化的教育,那可能比较适合在美加读博。如果你在思想上比较独立,喜欢个性化的教育,那么英国会比较适合你。

05 英、美、加硕士学程比较

硕士方面,我先在加拿大读了三年的taught degree,又在美国读了一年的research degree。之所以需要前者,是因为我研究所专业与本科专业不同,在新的专业上面,等于从零开始。美加的taught degrees比英国制式化,能够帮助学生建立较全面的知识基础。

一般而言,美加人文社科的硕士学位都是为了继续进修打基础的,少有terminal degrees;最常见的学位是MA (Master of Arts)。英国的学制则比较复杂。

以牛津为例,BPhil (Bachelor of Philosophy) 名义上虽是学士学位,实际上却等同于美国的硕士,在哲学专业里,这是全世界最难考进、最难毕业的研究所学程之一。

牛津还有两种硕士学位,在性质上既是硕士,又是博士学程的一部分。牛津的DPhil (Doctor of Philosophy) 通常是以为期一年的MSt (Master of Studies) 或二年MPhil (Master of Philosophy) 开始。

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硕士学程结束时有类似美国comprehensive exam的考试,且要提交论文。假如考试及论文成绩合格,学生就可转入博班,而此时MSt就算作博班的第一年、MPhil算作博班的前二年。成绩不够好的,可以转入MLitt (Master of Letters),这是牛津最高的硕士学位,它像博士一样,是个terminal degree,但级别比博士低。

剑桥的学制与牛津有很多相似之处,而英国各高校又都有自己的体制,较美国高校要复杂许多。英国也有一些高校,学制与美国较为相似,譬如St. Andrews。

除了上述考量,英国、美国、加拿大的文化差异、生活饮食条件等,对于留学经历也会造成一定的影响。欢迎跟我们联系,让我们一起来看看,哪个国家的学制及留学生活最适合你吧!

WordSunny哈佛大学成功案例

同学背景
本科大学:华东师范大学

专业:应用心理学

成绩:3.6/4.0

托福:113

收获offer:哈佛大学 教育学

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