申请季经验分享!美国选专业不能只看排名,还有更重要的东西……

Julia Zhu 2020-06-09   47

学员背景

  • 本科学校:

    中国人民大学

  • 本科专业:

    经济学

  • 成绩:

    GPA:3.84、IELTS:7.5

  • 经历:

    科研经历:于美国交换期间在两家非营利组织做过研究
    推荐信:美国教授和雇主

我本科毕业于中国人民大学经济学,硕士在芝加哥大学攻读经济政策和公共财政方向,在研究生申请过程中申请了经济、金融、国际关系和公共政策方向,最后四个方向都有拿到offer,最后综合各方面考虑选择了芝加哥大学公共政策学院下偏金融的一个项目。

出国读研是我一直以来的一个想法,因为大三在美国交换了一年,很喜欢美国大学的生活和学习方式。所以在考虑读研究生的时候,毫不犹豫地选择了去美国。申请方面,因为申请的时候确实没有想明白自己想干什么,再加上自己的经历也比较丰富,实习科研志愿都有涉及,所以就申请了不同的方向,包括金融、国际发展、经济和公共政策。由于准备MIT的时间比较久,文书也反反复复修改了很多遍,后面即使跨了不同的专业,发现只要明白了写文书的套路以及对自己进行深度挖掘后,再写其他方向的personal statement也是很快的。而且在前面写MIT的文书时,自己也积累了很多素材,所以芝加哥,哥大,约翰霍普金斯和杜克的文书都是在一两天内完成的。

之前在美国交换时候做过科研,在美国两家非营利组织做过研究工作,这些研究工作都为后来文书撰写时的科研经历有关的加分许多。同时,我也拿到了美国教授和雇主的推荐信,这些都对申请起到很大帮助。

申请季一共申请了五所学校,都是不同的方向,分别涉及到金融、经济、国际发展、公共政策。获得了三所学校的录取——哥大经济学、芝加哥MPP, JHU SAIS IDEV, MIEF, MSF, Duke Fuqua (Waitinglist)。申请过程主要是自己DIY申请,当时身边也很多同学找了半DIY,我觉得申请主要是自己的事情,所以还是比较建议亲力亲为,选择自己或者半DIY的方式。与传统留学中介相比,像WordSunny这种一站式半DIY留学平台,可以在辅导学生的同时,给予学生较大的自主权,并启发其在文书撰写进行发散性思考。这种思考不管是在择校还是学生的未来发展上,都是很重要的。

关键点一、“GRE不够高”? 我找到了比成绩更重要的东西。

我的GRE准备得很晚,整个备考的过程也不是很高效,最后的成绩并不理想,323分。而我身边的同学一般都是328-325分。这一度成为我巨大的压力。我甚至担心我会因为GRE的成绩而失学。但是时间紧迫,我也只好咬牙用这个成绩来申请了。


也是这样一个开始,逼着我从其他的角度去思考,除了GRE成绩,我还有什么竞争力?我是个怎样的人?我对未来有什么样的追求? 我对申请的认识也因此深入了很多。最后的申请结果,也佐证了这一点。与GRE、雅思这些硬性成绩相比,更重要的是对所在领域的深层思考,最好能提出一些比较独特的personal idea。因为之前做过经济学的科研,也跟着导师写了一篇paper。当时申请的时候,就围绕这段科研写了很多stories。建议大家也可以围绕一段印象深刻的经历,也写一些素材片段,这样也可以穿插到不同的文书中。


除了GRE的劣势,申请过程中也暴露了我时间管理的问题。我把大部分的时间都放在一所学校上。就是当时我心目中的Dream school MIT MFin项目上,基本忽略了其他几个要申请的学校,所以结果就是一周之内写完了4所学校。


但是,这个过程我的成长很多:

第一,我发现之所以写了那么久的MIT MFin,并不是拖拉,而是不适合。我在金融方面确实不是那么有想法,我的水平停留在上课学到的东西,都是很浅的认识。当我写经济学,和国际发展的时候项目的时候,虽然时间很短,我却写得非常得心应手。 因为我很清楚,我积累最多的是经济学方面的科研,在美国交换期间,我曾经很扎实地做过经济学偏宏观的科研,写过academic paper,这些才是我真的懂,有insights的东西,这个认识对我后来选学校,选项目非常关键。

第二,不慌张,拼到底。以前还是比较习惯每件事都留足空间一点一点磨着去做,相信很多同学也会觉得那是个理想状态。但是这次我发现,短时间、高强度,全面“开挂”我也是可以搞定。每天4个小时睡眠,也熬了1个通宵。我的思维也可以非常敏锐。我就发现确实每个人都有很大的空间可以多逼一逼自己。有任何不利的情况,我做得就是接受这个现实,冷静下来,然后尽全力求做。


关键点二、选择适合自己的项目 。

同学们选项目大部分还是冲着排名、档次去的。 但是这次申请我理解到了,没有好不好的项目,只有适不适合。

 以我最后的选择为例。我的目标是去金融机构工作,同时,我这个人是偏academic的,我在美国交换的科研经历让我发现我并不适合走纯粹科研的道路(PhD读下来要7-8年,科研的氛围对我来说也相对单一、枯燥)但同时,我也是一个喜欢宏观思考,愿意学新东西,新工具,可以把paper写得很好,跟导师沟通很好的人。


当我面的哥大和芝大的选择的时候我是这么分析的:

 1.芝加哥大学MPP项目的质量和声誉都很高,而且它是两年的项目,不管是知识的积累还是机会应该都会更好一些。哥大的项目是一年的,所以在时间上我就已经倾向于芝大了。

 2.芝大的MPP开设了很多选修课,是我很喜欢的,我可以在两年的时间内选择我想要学习的金融知识,这一点也是对我有很大吸引力的。所以从学校风格上我也更倾向于芝大。


虽然我很向往哥大的资源多、机会多、向往纽约生活,但我自己的确是与芝大更fit的,想清楚这个就很容易做选择了。


总的来说,写PS的思路是由规律的。我写了五所学校,3个方向。回答了不同的PS问题,但归根结底,这些问题都是围绕着:你是个什么样的人;在你的生活,学习,职业甚至在感情上是怎么体现的;你的追求是什么;你打算如何去实现。掌握了这个思路,我才可以最后逆袭,一周交完了所有学校,而且质量越来越高。比如拿一篇mpp的文书举例,开头我一般会说why program,在叙述了关于自己的为什么想要选这个项目之后,进行一两句话的总结。在why program之后,就从各个角度论述自己why qualified for the program,一般可以写写科研或者实习经历。


在描述完实习和科研经历之后,可以加一段总结性的升华,自己从这段经历中学习了什么,这个是最体现personal idea的地方。之后可以一下职业规划(职业规划在最前面或者偏后的位置均可),重要的是职业规划要和项目设计的规划达成一致。最后,再写一下自己对项目的了解,自己能为项目做些什么,以及被录取后的计划。


以上就是我整个申请过程中一些心得体会了,总的来说,还是挺介意同学们选择像WordSunny这类半DIY式中介的,一方面可以享受一些内部信息和资源,另一方面也可以在老师的指导下进行自我发挥。我目前可以提供的服务包括:选校定位、CV和简历撰写。

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