英、美、加读研申请攻略:录取达人入读牛津的历程

Alex Tseng 2020-06-09   72

学员背景

  • 本科学校:

    英属哥伦比亚大学

  • 本科专业:

    物理/德语

  • 成绩:

  • 经历:

    工作经历:
    中国浙江大学 哲学系研究教授
    香港基督教研究学会 编委会
    台湾中原基督教大学 编委会


多数人不知道的秘密:性格类型的重要性。

我从小是个好奇宝宝,兴趣广泛,但性格又很执著,如果不把一件事作好、不把一个问题想透,心里就不安定。很幸运的,这种性格正好符合英语高校研究所青睐的类型。




许多人为,只要是高智商的学霸,就能入读英语名校研究所。这种观点并不全面。我有个韩国同学,GPA 4.0、GRE接近满分,申请博士却不断收到拒信,连续好几年没有一间高校录取。


你大概不会对上述实例感到意外,因为早就有人告诉过你英语高校研究所的admissions committees除了看GPA、指考成绩等硬指标外,还会仔细考量申请人的statement(s)、推荐信、面试等。这不需要我多讲了。


你可能还不知道的是,admissions committees会用申请材料来判断申请人的性格类型(personality type)是否适合研究所学程这并不是说admissions committees会用MBTI之类的性格分类标准来测验申请人的性格类型──这种作法明显会有歧视之嫌。他们只会从申请材料来确认,所录取的学生(一)能够捱住寒窗苦读,而这通常意味偏于内向的性格(二)类比思考(analogical thinking)能力过人,能够举一反三,独立学习;(三)性格偏向理性,擅于管理情绪,不会因情绪问题影响学业;(四)性格专注,不会因外务干扰,以致无法如期完成论文


虽说admissions committee不可能单凭申请材料测出申请人的性格类型,更不可能在录取过程中进行“性格歧视”,但是有研究指出,获英语高校研究所录取,并成功完成学业的学生,多数属于MBTI性格分类当中的INTJ或至少在四个指标上都接近INTJ内向、擅于抽象理解、偏向理性思考而不被情绪左右、性格执著且擅于拟定计划。(点击这里,了解MBTI性格分类:http://www.welefen.com/lab/mbti/)。这样的性格,不正符合了上述录取学生的四个条件吗?


申请人的性格,很容易从CV、statement(s)、面试、推荐信等内容判断譬如,我常碰到学生自认为personal statement真情流露,但在admissions committees眼中,这些提出的职涯目标、申请研究所的因由,都是出于主观情感,一厢情愿。Committees会认为,这样的学生,只要感觉不对了,就会失去学习的动力。注意:写statement的时候,你必须显示你的职涯目标、申请研究所的决定,都是建基于理性的意志。如果你不确定该怎么写,就交给我们来处理吧。


另一个例子,是类比思考的能力。这很容易从written sample看出来。研究所对类比思考的看重,从GRE Verbal类比题的比重便可见一斑。GRE的问题是,只要你应试能力够强,那么就算缺乏举一反三的能力,仍旧能够考很高分,所以近年来,许多高校会更看重written samples


至于你的性格能否以寒窗为乐、能否如期完成论文,committee members会多方检视你的申请材料。以我自己为例,我的CV上有几部已出版的译作,而经验丰富的硕士导师,也刻意在推荐信中强调了这事实。完成这类大型project显然需要足够的专注力,而这显示我的工作能力、工作习惯、工作伦理,足以胜任博士论文所要求的付出


我很幸运,性格类型正好符合英语高校研究所的要求,因此蒐集名校录取书,可谓相当顺利:从本科录取The Johns Hopkins University的医科预科(Pre-Med)及University of British Columbia的Science One,到读研、读博时被牛津、哈佛录取,并没有经历太多挫折。


但你可能会问:“我作了职业性格类型测试,结果跟你以上的描述有比较大的差异,怎么办?”


好消息是,性格类型测试的目的,并不是要宣判你命中注定是否适合读研。这类测试的目的,是为了帮助你认识自己,以致你能够适度调整自己的生涯规划,同时也按照你的生涯规划,适度改变自己、超越自己。在书面申请的环节,你也可以在性格自我认识的基础上,适度取长补短,体现出自己希望admissions committees看到的一面。这方面,就交给我──还可以在这方面为你提供面试的tips喔!



 

课外兴趣及社区服务的重要性


申请研究所的难点之一在于,admissions committees虽然喜欢录取性格专注执著、从一而终的学生,却又希望学生有许多专业以外的兴趣。这样的学生,既能专注于学业,同时又有宽广的知识基础,不会将自己局限于单一领域,闭门造车。


注意:对于申请学校而言,单是在personal statement里面陈述自己的课外兴趣,并没有太大的帮助。你需要在兴趣领域里取得一定的成就,让admissions committee看见,你拥有把所有的事情都作好的性格,而不是兴趣广泛、三心二意。


我在加拿大读硕士的时候开始学跆拳道,两年内考上世界跆拳道协会(WTF)黑带一段,参加省级比赛夺得银牌。从高中到大学,也参加过许多钢琴比赛,包括协奏曲的比赛,名次成绩也都可以放在履历上。

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