博士留学申请要求及步骤有哪些?如何制定自己的申请策略?

Charlie Li 2020-06-09   42

学员背景

  • 本科学校:

    天津理工大学/浙江大学

  • 本科专业:

    计算机科学/软件工程

  • 成绩:

  • 经历:

    工作经历:
    英豪科技 专业经验研发团队领导
    平安科技 软件工程师
    IBM上海 软件工程师

博士申请过程


博士的导师对申请结果负责。 老师主要看简历和研究方向是否匹配自己的研究方向。 如果有多个导师, 一导具有候选人决定权。


申请前准备:

1. 申请前要准备好语言成绩(博士语言,GPA 最低要求一般与同系研究生一致)

2. 学习科研简历(本硕成绩,已发表文章列表)


申请步骤:


第一步套磁:

找到和自己研究领域相关的老师, 向他咨询今年博士招生情况,附上简历。 一般每个老师一年都至少招收1名博士生。 如果没有合适人选,一般选择本年放空。 如果已经录用其他人选,老师会告知申请者。对于特别优秀的候选人, 导师可能增加名额。


第二步: 提交博士研究计划书proposal


Proposal是博士申请最关键部分,成功的决定性因素。  Proposal的研究课题要和导师研究课题相一致,需要反映申请者以下几个能力。

1. 对文献的熟悉程度(本领域基础文献,前言文献是否读过)

2. 英语学术写作能力

3. 能否提出有研究价值的课题(研究直觉)

 

第三部: 面试

如果被列为候选(short list),导师会发出面试邀请,从几个候选人中挑选。


面试考察:


1. 表达能力(presentation)

博士期间需要参加各种国际学术会议。英语表达能力,表达逻辑都是非常看重的技能。

 


2. 读博态度,意愿

读博非常难, 很多人都会因不适应而中间退出, 这对导师是很大的损失。 所以导师会观察并反复确认候选人是否理解读博的过程,讨论读博的动机和确认读博意愿。

 


3. 讨论Funding问题

想必美国和欧陆,英国奖学金比较短缺。  英国老师比较偏爱CSC基金,用中国钱带自己学生。 申请奖学金一定要注意附加条款,是否要求毕业后到指导单位或者国家工作。

 

申博策略 

本科毕业就可以申请博士,不一定要有硕士学历。 但本科生很少有机会获得科研经验,这一点没有硕士有经验。 建议大三研一开始准备博士申请,通过在实验室实习,做研究助理(RA)获得研究经验。如果能发表参加发表论文, 是加分项。 申博时,如果提交已发表论文,导师一般都会认真看。如果挂名作者, 参与度不大。 一定要搞清楚论文的各个细节, 面试可能问。另外,如果论文是很水的会议期刊,建议就不要写上简历了, 因为没把握是加分还是减分。

 

发表论文不是申请博士的必须项。 导师完全有能力从proposal中看出科研潜力和掌握的技能。


顶级的大学和研究组,候选人通常都发表过很好的论文,申请竞争比较大。

 

读博过程,考核, 实际完成时间


有一些大学的院系要求博士生修满一定大课学分。 这个过程和研究生一样, 上课,作业,考试。


英国大学为每一位博士生制定一名内审老师(internal examiner)。  每半年, 内审要考评博士生的科研进度,通常是口试+上交材料的形式考核。


内部考核中, 中期考核(upgrade)最为重要。 中期考核一般在读博后1年半左右进行, 要求博士生提交完整的文献综述和研究计划书,并且通过答辩。 中期考核决定博士生是否有资格继续攻读。如果考核失败,可能转为攻读研究硕士学位(Master of Philosophy),或者不授予学位离开。


完成三年研究后,第四年开始撰写毕业论文(PhD Thesis), 这个过程需要多次修改,如果足够顺利的话,半年左右提交,并申请答辩。 答辩需要导师邀请校外外审(external examiner)老师参加,比如我的答辩老师来自欧洲大陆。 通常要等待1-3个月外审和内审阅读和审核论文,并且安排答辩日期。

 

英国答辩采取闭门答辩。  外审和内审老师和博士生单独关在一个房间,对博士论文一页一页的查询和辩论,过程3-8个小时不等。 答辩结束后会当场宣布结果。 结果分为:不修改接受(从来没见过),小修改通过(minor correction),大修改通过(major correction)和不通过4四种。  小修和大修最为常见。小修改限期1-3个月,大修改限期1年。英国毕业已答辩为准,没有硬性发表要是。 但事实上, 博士期间都会发表多篇文章, 获得审稿人的意见。 每一篇文章通常对应博士论文的一个章节。


网上一般说英国博士三年毕业,这与事实严重不符合。 硕士起点攻读英国博士学位,从开始到论文修改提交,一般为4-5年。我自己用了4年2个月,算朋友里中等偏快一点的。

 

 就业


英国博士毕业,可以得到一年的PhD extension 签证。改签证可以合法在英国工作,并且在转为T2签证时不需要登广告, 和本国人享有同等优先权。

 

博士的就业五花八门。 总体上分为学界,业界和脱离博士专业。  


学界包括国内外的教职和博士后, 这部分人一般发表量比较大,在学科内有竞争优势,最后留在大学任教。  计算机,经管,医学等有博士毕业后业界就业的传统, 通常也和大学有研究合作, 职业生涯交叉的例子比较常见。

 

脱离博士专业,指的是就业和博士研究完全没有关系,或者失业。 这就情况在国外尤其常见。 主要原因的是博士研究方向没有应用,只能任教。 由于博士培养过剩, 整个学科人数从教授到博士生人数为金字塔形,最终大部分人主动或被迫寻找出路。  一般数理工程大类的博士,因为数学功底好,编程能力强,容易在金融IT咨询转性成功。 文史哲博士转性难道相对较大。博士毕业后家庭的年龄的压力非常大, 转性重头开始是不小的挑战。

 

博士生生活

1. 大部分时间独自阅读写作思考,是人生中比较有趣的几年。 大片的时间,可以深入的,全力的投入在一个感兴趣的课题。

2. 社交主要是本专业其他博士生。 一般每年都有出国开会机会,认识不同地方同一个领域的学者。

3. 本校博士算是个小圈子吧。 很多博士生都在读博期间成家,小俩口同时读博的情况挺常见。比起读研,博士生更深居简出吧。 具体生活情况,看所在城市,家庭和个人情况而定。


分享一些约克照片。




约克大学(University of York)是单一整体大学校园,风景极好。由于女王寄养灰雁在约克大学, 中国留学生戏称其为鸭大。 约克是千年古城旅游胜地, 整个城市保留了历史的面貌,身在其中有穿越感。 约克治安和卫生极好,小城人非常热情友善。无论旅游的还是求学,约克都是非常棒的选择

 

约克街景1


 

约克街景2


 

校园冬季



大学主干道


 

一点个人感悟


读博能看见星空。参加过几个我们领域的顶级会议(计算机学科会议优先期刊), 听过本领域最顶尖学者报告,也见过比自己小几岁,已经美国顶级大学任教,带领着几个博士生,博士后的科研小组的华人学者。  也知道博士和博士之间,人与人之间的差价巨大。  通过阅读前沿文献, 感叹前人的思想之巧妙,本领域发展之迅速。读博让我看见人类知识进步的方式,看见人类认知极限的城墙上某一块砖头的样子。

 

读博也能看见自己。也常常送走转行的朋友,感慨时间流逝,自己仍然在路上摸索。  我的博士朋友们, 每一位在他/她的学生时代,都是同龄人里的亮光点。 其中不乏数理化小能手,中学可以自学大一大二课程, 可以编写简单的程序。也有中文史哲投稿小能手们,在青少年时期就在报刊杂志上发表自己的作品,自学二外三外四外。然而,通过读博我们最后寻找到自己,发现自己就是一个平凡人一个一般人。 脱去嘈杂,学会接受自己,接受平凡中的幸福。

 

借朋友已话, 无论学界业界还是转行, 博士帽只是对青春的敬礼,无论路途好坏,我们最终都要继续向前走。

 

作者简介:

Charlie现居英国,从事机器学习,大数据领域的研究。先后在IT外企,金融科技,创业公司工作。 2015年赴英攻博, 2019年从约克大学取得计算机博士学位。Charlie业余时间爱好人工智相关的科普写作,历史相关旅游,学习一些经济金融的初级课程。

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