双非或低GPA如何逆袭名校?

Y同学 2020-06-10   62

学员背景

  • 本科学校:

    中国政法大学

  • 本科专业:

    法学

  • 成绩:

    GPA:3.7/6.5、TOEFL:105

我是斩获了美国波士顿大学的LLM项目的offer,我在BU的同学中也有来自双非学校小本的同学,也有GPA不到3.0的同学,从他们的申请背景和成功经验来看,本科为重点学校或者GPA很高固然会加分不少,但如果不是也不用过于担心,因为学校录取是看成绩和个人软件的综合背景~


▶ 下面我将从个人的申请经历和我周围同学朋友的申请历程出发,给大家全面性的建议,希望双非或者低GPA等硬性背景比较弱的同学不用气馁~

▶先来说说我的申请条件

毕业院校:中国政法大学

本科专业:法学专业

GPA: 3.65/6.50

TOEFL: 105


▎我认为4月份做规划最合理

大多数top学校的申请截止比较早,尤其是法学院,多数在二月底之前就会结束第一轮申请,但也有补录的情况。所以建议同学们早早做准备,我当时是选择的WordSunny留学平台帮我做的申请,他们一般会在四五月份就给学生选校规划方面的建议,这个我感觉挺合理的。


▎关于选校

从自身经验以及周围出国的朋友来看,选定申请的学校控制在6~10所范围内比较理想。这样一是节约金钱成本(每个学校都是要交一定数额的申请费,约为几十刀~一百刀之间),二是节约时间成本(没有必要浪费修改文书和网申的时间在一些没有太大申请意义的学校上)。


▶ 选定申请学校的剃度大致是:

心目中理想的学校,但可能自身目前水平比学校申请要求差一点或者只是够到了threshhold,没有超过50%的把握可以申请上,这种学校一般申请2~3所即可,申请上了固然可喜可贺,没申请上也不会后悔,毕竟尝试了一番;


符合自身水平的较理想的学校,有70%以上的把握可以申请上,这个区间段的学校其实是申请学校应该主攻的部分,建议申请2~4所,等拿到offer之后再对比斟酌哪一所更心仪;保底的学校,自身条件完全符合甚至一定程度超出了学校的要求,几乎有100%把握可以申请上甚至拿到奖学金,这类学校还是要申请2~3所,因为不能100%保证一定会被中间区段的学校录取,所以做好保底申请是为了让自己有学上,不至于gap一年;当然对于一定要上理想的学校若不然可以接受gap的同学除外。


▎文书准备

建议各同学在10月份之前准备好一份大概750~1000字的PS, 3封推荐信,以及Resume/CV。


PS:PS每个学校会有自身的内容偏好和字数限制,但还是可以先准备一篇PS的,因为大多学校对于PS内容要求无非是个人背景优势、为什么选择法学、为什么选择我们法学院以及能为法学院带来些什么、将来的职业规划之类的。总之PS还是有章可循的,准备好一篇outstanding的PS是整个申请最关键的步骤之一。

需要注意的是,有一些非常top的学校,例如Harvard,会对PS有一些特殊的要求,但我觉得都是可以基于准备好的那篇PS修改的,只不过可能修改程度会大一些。


推荐信:一般学校要求2封,但在这个上面没有过严格的限制,2封是required,还是可以额外提交1~2封作为optional,所以建议还是在准备PS的时候准备好3封推荐信,1~2封学校有名望的教授(需要跟你有某种程度上的关联性)或者导师的推荐信,1~2封实习或者工作单位的supervisor的推荐信,还可以准备之前exchange school的教授或者参与过的一些program/project的supervisor的推荐信(如果适用)。

推荐信内容建议如实撰写,当然可以有美化修饰的部分,但不要胡编乱造,写一些根本没有的事情,因为老外是最注重真实性的,不同于中国的文化,这点同样适用于PS。


CV/Resume:Resume和CV之间的区别,就是CV比Resume更详细一些涵盖内容更全面。具体只要符合基本的格式,内容真实,无语法错误,能够体现自己完整的背景资料以及优势即可。


网申以及申请截止日期

大多数学校是接受LSAC网申和纸质申请两种方式,有些学校只接受网申,建议同学们选择网申,因为只用提交一次纸质版的申请材料(application form,推荐信和学校出具的一些证明),之后可以根据每一个申请的学校进行网上申请表格的填写,文书上传,申请费支付等,比较省时方便,也经济实惠。我记得LSAC注册申请是要交一笔钱作为服务费的(具体多少忘了,但不多),总比每一次邮寄申请的邮寄费划算。请密切关注每一个学校的申请截止日期,仍然是建议越早申请越好,因为对于rolling admission的录取方式,越早申请越有优势。


▎针对双非学校或低GPA同学申请的建议

我在BU的同学中也有来自双非学校小本的同学,从他们的申请背景和成功经验来看,本科为重点学校固然会加分不少,但如果不是也不用过于担心,因为学校录取是看成绩和个人软件的综合背景,并且无对于毕业国内学校是否是重点大学的明确要求。


▶ 我私下了解过,国外法学院还是会多少考虑到申请学生的学术背景,所以双非学校的同学需要在其他方面增强自己的软硬实力,具体可分两方面:

硬件:

TOEFL和GPA还是申请中很看重的因素,所以既然学校排名方面没有优势,100+的托福成绩以及较高的GPA当然可以成为凸显优势的不二选择。对于LSAT,申请LLM是没有要求的,也不一定是加分项,除非你考得很高,所以不建议花大量时间和精力去考LSAT、GRE、GMAT之类的其他考试,集中精力和时间在提高TOEFL成绩上面是最有效的。

另外,学术成就也是美国学校非常看重的一点,比如说参加模拟法庭、辩论赛、学术竞赛等一些比赛所获的成绩,以及在期刊上发表的论文、做过的科研项目等,都是为自身申请加分的重要项。


软件:

美国学校很看重申请者的综合实力,这其中包括社会活动、实践经历以及工作经验等等都是为你申请锦上添花的不可或缺的因素。社会活动主要是指在学校担任的学生干部,以及在社会中一些组织担任的角色;实践经历是指参与过的一些社会实践活动、项目等,以及志愿服务;工作经验对于小本的同学来讲,如果有实习经历,比如在律所、法院、法律诊所等,是非常加分的。


▎关于对待offer和waitlist的心态

首先拿到心仪学校的 offer是值得欢呼雀跃的,但可能在此之前的等待过程会比较煎熬,建议同学们不要着急,一般录取结果需要等Admission Committee审阅所有材料并且作出最终决定,这个过程需要1~2个月时间甚至更久。


如果拿到offer 了可以邮件argue奖学金的有无以及多少,但不要抱过多希望,因为LLM本身奖学金名额就不多,能拿到的数额也比较少,但也是听到过argue成功的拿到较多奖学金的同学,所以可以尝试。


一般对于学校offer都有一个接受期限,需要在期限之内交占位费,如果你还在等其他学校的offer,但觉得已经拿到offer的这所学校也是不错的话,交了占位费如果在办签证之前有其他offer想反悔的话也是可以,虽然几百刀的占位费不是小数额,但相比起去另一所心仪的学校还是值得的。


如果收到waitlist而并不是offer,就只能等,催学校也没用,因为学校也在等其他学生接受或者拒绝offer之后按顺序考虑waitlist里面的名单,具体按照什么顺序标准就不得而知了。所以建议有合适的offer还是在期限内接受,毕竟有的waitlist在六七月才会通知你结果,这对于办签证就迟了。


▎接下来给大家分享我在波士顿大学法学院的情况,强推~

▶选择波士顿大学法学院绝对不会后悔


首先,BU Law School在US Best Law Schools排名一直居于第20-25名左右,算是美国有名的法学院,这点从当地native的反馈以及全美Best Professors No. 1就可以得到证实。


其次,BU得天独厚的地理位置确实为其加分不少。波士顿是一座富有人文气息的历史古城,她美丽端庄却又俏皮活泼,这里没有过多高耸的摩天大楼,相比纽约的繁华喧嚣我更喜欢波士顿安静内敛的气质;并且波士顿是有名的大学城,名气响当当的哈佛和MIT与BU隔Charles River相望,downtown和郊区还有诸如Berkley Music School,Tufts,Northeastern University,Boston College等诸多高等学府,留学生也占很大比重。


BU LLM分五个programs,American Law,Banking and Financial Law,Taxation,Intellectual Property和 International Business Law。


American Law比较general,有自己program的必须课,其余是可自由选择的,有LLM的课和JD的课都可以自行选择。Banking和Tax的课程相对固定很多,自由选课空间很小,但比较专业化,对这两方面感兴趣的同学也可以尝试申请,但据说这两个program比较偏向招收有相关背景的人,尤其是工作党。IP人很少会并到AL program管理,但毕业证书上会有concentration。International Business是针对多年工作经验的律师如partners开设的,是ELLM课程。


BU的professors之前也提到过,非常出色,哈佛耶鲁哥大毕业的不少,大多都非常具有个人特色,所以选课时候也要结合自身学习习惯来选择自己有兴趣的课和适合自己的老师。


比如说我最爱的Criminal Law老师Bridges,哥大JD和PhD毕业,是一位不折不扣的黑人美女(我觉得非常神似Rihanna),不仅讲课条理清晰、深入浅出,而且非常具有人格魅力,表面上课堂cold call对学生很harsh,但其实为人非常nice,常常耐心为同学们答疑解惑;并且她还是纽约芭蕾舞团的一名专业芭蕾舞舞者,曾因此登载过纽约和波士顿的知名杂志,是一位做到工作、生活完美平衡的成功典范。


▶ BU Law School软件条件优越,硬件条件也不差

有一栋2015新装修的Redstone Tower专供Law School使用,上课自习办公吃饭娱乐一体化(二楼有café卖星巴克以及简餐,还有自动贩售机卖饮料和零食),尤其是图书馆设施齐全先进,环境很棒,可能是全BU最好的图书馆了,惹得其他专业的学生都来自习。


BU课堂内容和考试还是具有一定难度,曾位居考试最难大学榜单Top 1不肯退下来,考试内容主观题和客观题都有,主要看professor的偏好。


对于我们这种foreign speakers最难的当然是全是主观题的essay考试;并且考试时间较长,通常持续4~5小时,中途没有休息时间,但是可以去卫生间和在考场吃小零食充饥。当然也不必过度担心,没有law school的考试是简单的,只要认真听课认真读reading,考试前认真复习就不会挂科。


BU Law School对于申请的学生比较看重综合能力,且偏向于招收中国学生,一直与中国一些法学院(如清华)开展项目交流活动,保持友好关系。BU Law School对托福没有硬性要求,虽然prefer 100+,但是如果分数没到其他背景突出的话也是有极大可能。


▎申请BU为LSAC的网申

在网站上填写相关信息,并提交相关材料,每年大概在四月中旬截止申请,当然越早申请越好,因为像大多法学院一样,BU Law School也是rolling basis的录取方式,一旦录满就会被放在waitlist里面,等如果有人拒绝了offer再考虑waitlist里的名额。此外,申请者会收到Skype或者电话面试,较为简单,做好basic questions的准备,自信从容应答即可,也会有机会获得小额的奖学金。


以上都是我在Wordsunny留学平台这种半DIY申请模式帮助下收获的经验和心得,在我入读波士顿后我凭借自己在申请季和我的申请导师学到的申请策略,后来也帮助一些学弟学妹申请到了满意的院校,希望对大家有帮助,最后祝WordSunny的小伙伴们申请顺利哦!


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