一步一个脚印,认真铺垫留学路

Aihong Li 2020-06-10   183

学员背景

  • 本科学校:

    西安交通大学

  • 本科专业:

    社会学

  • 成绩:

    GPA:3.8/4.0、IELTS:7

#本科背景以及第一次留学

每个人的申请背景都有差异,能借鉴的就是,平时好好学习,成绩一定能够派上用场!平时好好科研,学术研究经历一定是加分项。


本人本科985/211,专业社会学,本科毕业时GPA为3.54/4,优秀毕业生和优秀毕业获得者,直接保送了本校研究生,保送本校的好处是可以走曼彻斯特大学1+1项目的绿色通道,绿色通道顾名思义是比较便捷、快速的,只要专业成绩和语言成绩够,就可以前往曼大读这个研究生项目,而且免除50%的学费。我在研究生二年申请曼彻斯特大学MSc in Social Research Methods and Statistics 时,GPA 为3.78/4,IELTS 7 (7 8.5 7 6.5)。当时打算出国是在探索(实习)过自己不太合适在企业工作之后做的决定,加上那年被称为‘最难就业年’(但好像之后每一年都是最难就业年),在家长的鼓励下就想着不如去这个MSc项目,想着如果日后还是找工作,在咨询行业会管用;如果以后读博,曼大这个学校以及这个MSc项目,都是一块很很不错的跳板。


#博士跳板的准备以及第二次留学

如果说第一次留学是努力加机遇的结果,那么第二次留学是认真、严肃准备的结果。

以上研究生阶段的学习经历都是为申请剑桥大学博士做的铺垫,重点需要说明的是剑桥大学的申请经历。读完硕士后就不想回国了,这似乎是很多有过英美留学经历的同学的心境,哪怕只是交换。个中原因主要为:生活和学术环境更加宽松、自由,特别是学术环境,真的相当encouraging,motivating,and stimulating!因为学校平台很大,系里面老师因为个人关系、合作关系等等邀请各种牛掰教授、学术人员举办各种讲座、会议,你都可以参加,你和牛掰教授可能就是一个“举手”、一个“你好” 的距离。


我的剑桥博士申请规划由3个主体组成,分别是:前期准备、提交申请和拿offer选校。

我是2016年9月到的曼大,MSc这个项目是2017年9月结束。我从2017年8月开始准备申请2018年秋的学习。因此申请准备的时间不算长,到12月份中旬提交申请,大概是4个月的时间。因为2016年还是第一次出国,想要好好享受这一年,好好学习、打下坚实的申请基础,因此,并没有在2016年就准备申请2017年的博士。


我们回到2017年8月初,我开始着手研究计划(RP),换了2个选题,10月中旬完成RP和PS,在准备材料的过程中,逐渐确定了学校和导师,虽然之前在夏天的时候已经开始网罗理想的学校。在完成了RP和PS后,10月中旬就立马开始套磁,PS,RP和成绩单一起抄送邮件。因为本人当时正好是在英国,就很勇敢的在套磁信里面说想要见老师,面谈自己的博士计划!


11月初逐渐收到潜在导师的回复,其中曼彻斯特大学的导师已经在我毕业前说要收我了,所以也是很稳当。最鼓舞人心的是爱大的老师,我在套磁信发出去1周后,并收到了青睐的老师的回复,记得当时的老师用一种很雀跃的语气和我说“我对你的RP非常感兴趣,我和另一个同领域的老师交流了你的RP,我们都愿意带你!”我的内心感到了稳稳的幸福!

因此,所以一份高质量的RP和PS真的非常、非常的重要!


#‘一波三折’、‘据理力争’的剑桥套磁

故事是这样的;导师在2礼拜后回复了我,既没有明确拒绝、也没有说有兴趣,而是说第一年我要休年假(research leave)。这是拒绝么?我和我当时的舍友讨论了,觉得说,其实很多博士导师在休年假的还是会带学生的,所以劝我‘据理力争’,我由于之前在西交硕士学习时导师就经常不在国内,我们是远程交流,我就说我相信我已经适应了远程交流,而且剑桥社会学系有优秀的同辈群体,我没有问题的。第二封信,导师说“我有个学生已经在做你这个研究选题了”。我立马去官网查看信息,并没有发现啊,幸好有学术导师,提醒了我是哪一位,我立刻去修改了自己的RP,并呈上新的RP给导师,她看完之后说,如果你能改一改这个地方,我觉得我有兴趣!当然啦,那就改!并且在信中说愿意见面的,导师也是迟迟没有回复,我正好去参加2017年冬天在牛津和剑桥举办的PhD Fair,想着,如果读不了学校,至少可以领略一下牛剑的风景,到了英国还没有来参观过呢,毕业临走前总要看一眼世界名校吧!就在我坐在从牛津前往剑桥的巴士上,我居然收到了导师的邮件,说下午2点半有时间,我们可以聊一聊!


机会果然是留给主动出击的人的!时刻保持积极,一不小心,好运就砸在头上。如果当时我因为导师没有回复我,灰心丧气没有参加在牛剑的PhD Fair,我可能就见不了我导师,而这个见面确实是我博士申请非常关键的一环。


因为我去剑桥见了现在的导师,和她说完自己的RP后,她也给了意见,并在交流完奖学金申请、学费的问题后,我获得了她的口头Offer—“I would be happy to supervise your PhD!”。回到曼城的家里,马上立刻继续打磨自己的RP和PS,在12月中旬第一批申请通道关闭之前提交了申请。时间把我都很好!


# 我的波折的RP准备经历

我的博士申请的主要的申请资料有1篇RP,1篇PS,RL(推荐信)2-3篇,一篇writing sample,成绩单和语言成绩。我在暑假的时候已经和国内的本科、硕士导师沟通过,也和曼大在读时的硕士导师沟通过,因此RL是高效搞定了。


RP,非常重要,非常耗时间,也是我遇到的主要的困难!至于PS,可以一嘴带过,因为之前也有学术研究经历和发表经历,所以在确定了博士研究方向后,写起来就比较的顺畅!Writing sample我是用曼大研究方法课上的一篇essay,经过多次polish之后提交的。


依我个人的RP经历,非常推荐找到同领域的海外博士指导。如果有以为匹配的学术导师在旁,他们以过来人的方式,减轻我们申请者的很多焦虑、减少我们申请者的很多无用功。


我的申请是半DIY,但是为了是RP达到学术要求,我还是找了机构,机构一共给我匹配了3次,第一次是圣安德鲁大学的人类学研究博士,但是因为我是做定量研究的,所以在第一次沟通后,发掘不合适;第二次给我找的是UCL的管理学博士,他是做定量研究的,但是对社会学理论不清楚,所以给我的帮助也不实很大,最后第三次才终于成功匹配了剑桥社会学在读博士,在理论和方法上给了比较多的支帮助。


就那我的RP来说,光是介绍(introduction)部分,我就修改了近6遍,从原来的400多字,变成言简意赅的200多字,留存出200字用于文献综述(Literature review)。介绍中主要是说了研究背景、回答了我要做什么研究和我为什么要做这个研究的问题,还算是简单的,文综相对难度更大,是准确的阐释+比较+批判,拎出一条理论上、方法的脉络,说出目前研究的不足,从而找到自己的立足点。语言练达、内容选择性详实、论述逻辑清晰,结构明了。文综做完了,后面方法论(methodology)部分就比较轻松了。


出国留学的申请方式我个人非常推荐半DIY,毕竟有过来人、前辈的经验,可以少走很多弯路,少入好多坑,而且他们会给你非常私人化的建议,是非常针对你的个人情况的,比如,机构给我匹配的学术导师就非常鼓励我积极主动的约见导师,我也这么做了,以致后来我直接免面试拿到了offer。


学院生活

现在的我正在剑桥读博士,注册在剑桥最古老的学院之一,女王学院。在社会学系参加各种seminar,积极向教授级别的speaker发问,与他们讨论自己的研究项目,每天遇见最博闻强识、最聪明、最open-minded的人…… 在学院内,昨天坐在你旁边、对面吃饭的人,明天去了电视上谈政治,发动了在剑桥的‘Green Cambridge Compaign'。你突然知道原来还可以这么玩。自己受到了很多很多启发,在无形中自己变成更具心好奇、更具包容力,也更加勇于表达自己。


我的人际天花板在剑桥的学习中也得到很大的突破。比如我的一个好朋友J,平时非常低调,直到后来,女王学院研究生会(MCR committee) 的学术代表邀请了她爸爸M(M也是学院的alumina)来学院做讲座,分享他的太空人职业发展路径和人生启发,我才知道原来这个NASA宇航员是她爸爸!因为和J是好友关系,我还和太空人近距离聊了NASA这种特殊工种下的family adaptation/cohesion。

 

(太空人M分享会之后研究生会内部冷餐会的合影,M在最中间,J在最左边)


我想出国之前从未加入研究生发光发热,但是在这里却意外的做到了,还成为了empowering别人的人。我是2019-2020学年女王学院研究生院Women's Officer,唯一的华人。我致力于通过举办活动提升院内学生的平等意识,创建一个更平等、更具多样性、反思性、包容性的社群。


我之前在运动上做梦也没有想到的事情,也发生在我身上了。我在朋友的带领和鼓励下,加入了剑桥大学壁球校队,成为校队成员,哎呀,穿上剑桥蓝和带有Cambridge Squash Club的队服时,感觉自己在做梦,因为去体育中心参与选拔的那天,还丧气的说可能自己会被刷下来.....今年作为Queens' College 壁球队的队长就要进击University Cuppers的决赛了,3月也要和剑桥大学壁球队去牛津大学打比赛了。



(为庆祝一位系友顺利提交1st Year Progress Paper的聚餐)


我没想过我可以成为别人眼中的好老师,但是现在我成了剑桥本科生眼中的好老师。我除了自己的学习外,兼任剑桥大学社会研究方法中心(Social Sciences Research Methods Programme )助教和人文、社会、政治科学(Human, Social, and Political Sciences Tripos)本科生的学科导师,每次完成助教和导师工作都能被学生‘感谢’和‘夸赞’一番。天知道,我竟然成为了别人眼中‘厉害的人’,是一位好老师。

来到了这里,知道了世界之大,包容之广,自己的可能性之多。因此,如果让我再选一次,我还是会来留学的!也祝各位成功留学!在国外好好学习、好好交友、好好享受人生。


(Chinese Formal之后的合影)


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