从工商管理到MIS的转专业申请分享

Andrea Liao 2020-06-10   121

学员背景

  • 本科学校:

    某大学

  • 本科专业:

    工商管理

  • 成绩:

    、IELTS:7.5、GMAT:740

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一提到工商管理专业,许多同学都皱起了眉头:万金油专业,说得好听些叫“雨露均沾”,其实说白了就是“啥都学一些,啥都没学透”。当年高考后填志愿时和大部分同学一样,一心想踏入“高大上”的商科专业,同时实际上也就一脚踏入了商科的“巨坑”。在四年对商科课程的“全方位”学习(和被现实打脸)中,我暗下决心:研究生一定要摆脱“万金油”的称号。


可是想要摆脱“万金油”的名号,选定新的学习方向谈何容易?纵眼看几大热门商科专业:Marketing太文(在北美留学生找工作不容易),Accounting/Finance竞争太激烈(毕业生太饱和),xx Management...等等,不是说好了转型吗?随着美国就业市场竞争日益激烈,传统的商科毕业生已很难在美国求职市场找到一席之地;相比之下,技术类人才的需求却逐渐增加,商科和技术相结合背景的候选人供不应求。


痛定思痛下,我开始寻求往技术方向的转型,希望既能充分发挥我过去所学的商科知识,又能学习和技术相关的专业知识。最终,我锁定了商科和计算机科学相结合的学科 — MIS管理信息系统专业。


管理信息系统(Management Information Systems)是计算机、工程、商业等领域的交叉学科,主要分为商业课程和技术课程两种,可谓是“文理兼修”。这一特点非常符合我想转型的初衷,同时它未来的职业道路也非常promising,无论国内外只要是大型企业基本都有需要和information systems和information systems analysis相关的岗位。专业符合,未来可期。于是,我开始坚定不移地开始了这一“硬核”专业的美国研究生申请之路。


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申请的过程伴随着憧憬与挑(beng)战(kui)。一开始的选校便给我来了个下马威。


美国开设MIS专业的学校并不算非常多,从“大牛神校”到attainable的学校都有,课程设置、教学质量等也不尽相同。


打开一众学校网页时,我差点没看花了眼:有的学校把该项目开设在商学院下,例如麻省理工(MIT);有的开设在计算机或信息学院,例如卡内基梅隆大学(CMU);还有的开设在其他的学院,例如纽约大学的Courant学院。有的项目偏重计算机知识与技能的培养,有的则由此衍生出图书馆信息管理的方向,有些则是希望能够培养出整合IT实践和商业技能为一体的学生,着重于该技术的商业运用,门路各有不同。


经历过DIY的同学也许都知道,了解学校/program信息的过程都需要从收集学校专业信息、application requirements等开始。这意味着我要去比较不同商学院/信息学院/计算机学院/xx学院下MIS专业的异同,还要找出最适合(能申请得上又比较好)的学校和program。工程之庞大可见一斑。此时不禁感叹,若在申请初期便有师兄师姐的分享或靠谱导师的建议,将极大节省我的精力,留出更多时间准备文书写作、简历等资料。


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大四申请季前,我已考完了标准化考试,开始了一部分前期资料的搜索。


大四开始后,我同时“从事”着一周4天的实习、毕业论文开题和撰写、美国研究生申请的工作。


我建立了几个Excel表记录我的申请过程:一张sheet收集学校和program信息,包括项目时长、课程设置(concentration)、毕业去向、class profile等;一张sheet记录每个program的申请要求,截止时间,以及是否准备申请。这个过程,我足足用了一个多月。


Program设置不同,招生偏好也就不同。例如在我后来就读的纽约大学管理信息系统专业,商科和计算机背景的同学大约各占一半,另外还有一些本科学电影、工程等较为小众专业的同学。而像CMU,同时开设了好几个和MIS相关的专业,有些则是更偏好business出身的同学,一些则要求非常solid的technical background。其他设置在MBAA项目下的MIS专业,例如麻省理工学院(MIT)等,则要求有几年outstanding的工作经验。


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当我在进行选校时,我一度陷入了深深的自我怀疑中。我曾一度认为只要选定了专业方向,考出了标准化考试,就可以“从容不迫举止优雅”地开始走流程申请。而事实上,MIS申请的竞争压力毫不亚于金融、计算机等热门专业;由于本科毕业没有工作经验且没有强硬的计算机实力,不少“梦校”已无法申请。


还未开始,便已结束。还有比这更忧伤的吗?


其实,过早地打退堂鼓和人生设限是一部分中国学生的缺点。由于我对未来的未知和对自己的怀疑,让我一度想要放弃挑战跨专业申请。


事实上,科学的分析申请形式+有针对性的polish个人profile是成功的一大关键。只有经过对不同学校和program的认真分析,形成自己的清晰认识并制定相应目标,然后有针对性地撰写tailored且声情并茂的personal statement或添加一两段实习或项目经历(若时间允许),提高申请通过的几率,跨专业申请上名校并不是遥不可及的事。而在这过程中,得到提升的不只有你的综合背景,也提升了你之后面对困难的信心和行动力。


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经历过一阵低靡后,我决定”洗心革面“继续上路,开始一次又一次挖掘自己过往经历中契合这个program的点,并开始学习这个专业相关的预备知识。


这里我可要开始感谢这个工商管理专业“万金油”带个我的好处,就是让我在本科阶段有机会接触各种课程,参加各种项目。


大学期间,我上过Management Information Systems和Enterprise Resource Planning的课程,算是对information systems在商业中的运用有了一些认识。大三的时候,我还参加了学校和SAP Education合作的training program,考取了sap的一证书(SAP是全球两大信息系统软件商之一,总部位于德国)。以此作为切入点,在我的Statement of Interests中强调了在学习SAP课程中所理解的管理信息系统以及由此引发的对此专业的兴趣。


大四实习时,也特意申请参加公司正在测试的一个企业信息系统小组,并把该经历写进了文书。尽管没有直接和该专业相关的实习,我也不放过任何一点细节,并把其放大作为我story的一部分。


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回顾我的整个申请过程,有三点经验是我非常想与大家分享的:


1. 进行选校时,class profile的信息一定不能错过。尽管class profile并不是一个你能否被录取的指标,但它隐藏着这家学校和项目偏好的candidate背景。例如有的program,computer science专业出身占了一大半,这时非技术背景的候选人想要申请成功就要面临非常大的竞争。有的program显示90%的students都有2年以上的全职工作经验,该项目也许就不那么适合本科应届毕业生申请。如果你和class profile中的人群有较多相似点,你也越可能成为candidate pool中的一人。当然,凡事皆有可能,如果某件学校是你的No.0 school,相信不管怎样你还是想要放手一搏。那就不妨任性一回吧,反正最多不过也就是损失了一点申请费而已。 



2. 你的文书中“show your love”。不论是转专业、跨专业还是本专业申请,Personal Statement中需要重点突出的都是你“为什么想要学习这个专业”。一如世间没有无缘无故的爱,这个理由的“充分与否”,很大程度上影响了招生官录取你的意向。哪怕你没有学习过任何该专业的知识,总有某个契机,


是让你从此对她fall in love吧?它可能是某次你听过的讲座给你的inspiration,某次activity让你意识到学习该专业的必要性,甚至是某次因为你缺乏该知识而遭到“鄙视”的经历。这些都是你要告诉招生官的story,and a good storyteller win the best. 



3. 现在就开始学习你想去的专业。profile的建立并不止于申请的开始,恰恰相反,这是你才是学习的开始。去学习这门专业需要的pre-requisited courses,去了解该专业的未来职业发展,甚至可以现在就去着手考取该专业相关的一些证书。把这些preparation都写到你的简历上、你的文书里,告诉大家,你认定了这条路,谁也无法阻挡你。有了这股决心,你的勇气和信心会大大提升。奔跑吧,勇敢的少年! 



故事的最后,依然是“鸡汤式”的结尾。我拿了均是不错的offer,最后去了我最爱的NYU。


NYU一直是我梦寐以求却又差点放弃的一所学校,她绝佳的地理位置和优秀的学校资源注定了竞争如“千军万马过独木桥”般惨烈,我甚至一度不敢相信NYU的offer如此真实得在我手中。也许下一次,我可以给你好好分享我与NYU的缘分故事。


最后,附上两张在NYU学习的日常。也感谢自己,一直没有放弃。



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