弱背景商科生的PhD硬核学术道路

Alice Ching 2020-06-10   269

学员背景

  • 本科学校:

    香港中文大学

  • 本科专业:

    商科

  • 成绩:

    、TOEFL:107

2016年9月,大三暑假悄无声息结束,平日把酒言欢的老铁们都拿到了全职实习offer,一个去百度的战略咨询部,另一个去WorldQuant做金融码农,还有一个在香港某PE公司做资产管理。大四的他们兴致勃勃地比较不同公司的工资,而我在人生的十字路口不知所措,默默选择了延迟毕业。进修抑或工作?对于没有任何大厂实习经历,没有硬核技能,GPA又不高的商科生来说,真的是两难选择。而其后一年半内,我完成辅修CS,一次性高分拿下GRE/TOFEL,荣获第一届香港大数据商业应用挑战赛学生组冠军,最后拿到了新加坡与香港共5所高校的全奖PhD offer。其中的挫败、曲折、怀疑、彷徨,都让我变得更加强大。

 
大四的第一个学期,在选修专业课上我有幸遇到了方教授。他手中的数据集来自业界互联网公司,在课堂上带领我们分析挖掘其中的商业价值,生动有趣实用性强,令我对商业分析产生极大兴趣,还邀请一个要好的朋友L一起旁听。学期快结束时,方教授看到我对于解决问题的热情,鼓励我申请PhD深造,并表示愿意收我为学生。港校的PhD奖学金丰厚,去掉学费,每月还有1.4万港币,对于本科自费来港求学的我,可为家里节省不少开支。且如果申请成功,便不须延毕,亦能剩下延毕的额外学费。

 
当时离递交申请的DDL还剩不到两个月,我急急忙忙开始准备GRE,寻找推荐人,以及准备各类文书。GRE的单词背了两个月,每天早上花一小时左右抄生词,writing和quantitative都是突击,提前两星期开始刷真题。最后verbal拿到159,quantitative满分,analytical writing拿到4分,对结果比较满意,不打算再刷分。众多文书,最难的莫过于研究计划,作为商科出身的科研小白,我对学术真的一无所知。当时的我,绞尽脑汁都写不出一篇像样的计划书,甚至提不出具体的研究课题。正在苦恼之际,我获得方教授通知,由于今年名额有限,只能招收一名学生,我的挚友L亦在申请之列。于是顺水推舟决定延毕半年,以申请2018学年入学。

 
2017年上半年,课程表排满了CS的课程,与方教授渐渐疏于联系。暑假更是去了一家初创公司,负责前端开发、爬虫编写、UX/UI设计等项目,简直是互联网创业领域的全能小公主,心中便萌生了申请CS美硕的想法。IELTS在2016年3月考过(平均8分),但考虑到延毕导致成绩过期,且北美学校未必接受IELTS,准备了两个星期决定去考TOFEL,总分107,也不打算再刷。港校本科专业课都是英文授课,从上课讨论、教科书、习题考试、演讲汇报,全部都是英文为媒介,正常读完本科听说读写都不成问题,语言考试相对轻松。

 
2017年下半年,延毕的那个学期开始了,许久没有联系的方教授突然问我要不要做他的研究助理,他的主动令我对学术研究生涯燃起希望。我马上打消了申请CS硕士的打算,用毕业要求之外多余的学分尽可能选修数学、统计、经济学的科目,为PhD生涯打好基础。当时方教授交给我的几个任务,譬如用R语言矩阵运算实现经济学模型,写Python爬虫从网上提取资料,针对某一领域做文献综述,对之后的申请都助益颇大。方教授鼓励我申请北美PhD,但除了他,我并没有强有力的教授推荐,且因为本科商科,不用做毕业论文,背景较理工科弱很多,于是便没有考虑北美,新加坡与香港几乎所有学校倒都在考虑范围内。

 
时隔一年,最难的依然还是研究计划。虽然学长学姐一直告诉我,没有人进入PhD项目后会按照自己申请时的研究计划书做课题,但我依然认为计划书最直接体现一个学生的科研潜力,是除推荐信外第二重要的材料。一次偶然的机会,一个就读管理信息系统硕士课程的本科同学向我讨教,我在给予她意见之后灵光一现,也有了不错的课题,并且我结合之前做研究助理时接触的模型,最终形成一份完整详细的研究计划。

 
接下来可谓一帆风顺,凭借方教授的强推,详实的研究计划,不错的语言成绩、GRE成绩、GPA,还有准备充分的面试,我拿到了两所新加坡高校,新加坡管理大学与南洋理工大学的offer,还有香港大学、香港中文大学、香港城市大学的offer,全部都是全奖PhD项目。最终我选择了我的母校香港中文大学,主要是因为我对教授的学术成就与为人处世非常敬仰,他对我的欣赏给予了我莫大鼓励,是我走出低谷重拾信心的勇气。

 
读博快两年,期间会时常与内地同侪交流学术生活。港校优势还是挺明显的,首先奖学金高,是香港工资中位数;其次宿舍舒适,每日有清洁工友打扫厨房厕所等公共区域;另外,环境优美,可能太原生态了,野猪都偶尔出现在后山校园。更关键的是,这边的教授待遇非常高,且几乎都有留洋背景,师生之间地位平等互相尊重,公私界限分明。说起读博,在全球范围内,香港也算十分理想的地方,近深圳,有淘宝,还可常常过关享受社会主义的良心物价。奖学金水平放在北美也是不输的,毕竟北美房租高昂而港校常常提供宿舍(对,说的就是我的母校港中文)。

 
在香港求学快满7年,中大于我更像是第二个家,见证了一个小城市出身、涉世未深的小女孩的成长,用朋友的话说,一个“爱与忧愁”的地方。最近香港社会动荡,波及中大,新闻上看到满目疮痍的校园,我无比心痛。复课返校后,校园内的垃圾污秽清除殆尽,草木欣欣向荣,一片生机。与此同时,香港社会也在慢慢恢复平静,港校也在找回它的吸引力。

 

中大沙田校园操场上不知名的小花

 

中大沙田校园未圆湖畔的小麻雀

 

中大沙田校园逸夫书院的樱花

 

香港石澳海边

 
 

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