国内本科vs美本,出国留学全方位细节指南攻略!

Titus Li 2020-06-10   77

学员背景

  • 本科学校:

    复旦大学

  • 本科专业:

    生物科学

  • 成绩:

    、TOEFL:111

  • 经历:

    高中成绩平均90.6分。托福111,SAT 2280

Hello大家好,我是Word Sunny导师李木子。出国留学这件事呢,已经经历过几波历史潮流,从最初的只有寥寥数人可以留洋并且回来后非常值钱,到后来的出国留学泛滥、海归逐渐被吐槽,乃至今日的对于出国留学逐渐客观理性,相信每个在读高中的小伙伴以及你们的家长都有过要不要出国读书的纠结念头。那么作为分别读过国内外本科,以及毕业后在国内外都工作过的过来人(怎么感觉把自己说老了捂脸),今天我想给你们分享点经验。


哦,对了。我读国内大学是09-10年,美国大学是11-15年,所以可能我讲的经验和现今状况会有不一样,大家抓住核心概念就好啦。

 

UCLA Royce Hall镇楼


那么先谈谈我个人申请背景和经历

一. 申请背景概况

小学在美国国际学校就读(因此英语是第二母语)。

高中毕业于北京人大附中,高考623分,录取复旦大学生物科学专业(复旦最难进的几个专业之一)。

一年后退学放弃国内本科,去美国从大学一年级重新开始

高中成绩单平均90.6分。托福111,SAT 2280

高中重点经历:

高三暑假参加全球青年领袖会议

09年中国唯二受邀参加奥巴马就职典礼 高中生之一


是不是这样的背景听起来还不错呢。但是在我退学打算出国的时候,曾经和家长有过激烈的争吵。父亲主要的concern是,你放弃了国内读了一年的大学,从零去申请美国的学校,万一没考上不就没学上了嘛。而我当时周围有着很多类似经历的同学,他们高考结束后直接选择放弃录取的志愿,申请国外的大学本科。因此我参考他们的能力和成绩之后,很笃定地告诉家长,我肯定可以录取全美排名20-50名的美国院校,而常青藤要看脸了。

最后的结果也和我预估的基本一样。被拒的是U-Penn、Cornell。Johns Hopkins。录取了UCLA、UCSD、Emory、U Toronto、Rochester。所有学校都申请的是生物专业。

最终选择了在(有)大(中)城(餐)市(吃)的UCLA。那么放弃了国内数一数二的复旦,gap了一年,这样耽误两年去美国重新读到底值不值得呢。


二. 为什么选择出国

由于家里早早选择移民加拿大,高一时父亲就劝我出国读高中。但是当时很舍不得国内的同学小(女)伙(朋)伴(友),就借口说自己想体验一下高考(不作死就不会死),不愿意出国。最终也如愿以偿体验了一把高三时刻,半条命没了。


当时我们学校选择高中毕业直接出国读本科的学生很多,班里有些同学跳过了残酷的高考,有1-2年的时间充分准备PS、SAT、托福等等,于是最艰苦的日子里,别人已经递交完所有申请,每天在教室里打牌、聊天,我们在边上背古诗、公式。说实话是有点想砍人的。。。


为什么写了这么一段与留学无关的高中描述呢,因为我认为经历一次高考,真的会造就对“刻苦”不一样的理解(这个后面会提到)。


高中毕业后,我们学校又出现了一波放弃了国内高校录取,然后选择gap一年重新考试,出国读本科的孩子。这里面大部分是报考清华北大然后考砸了没录取上,第二志愿被甩去很普通的一本的学生,决定变相复读一年。剩下一部分就是被他们带着跟风的了。我们班当时有一些被北航、中央财经等还不错学校录取的学生也放弃了然后跑去美国了。


而我呢,没有跟上第一波潮流。但是在国内本科就读一年后,就毅然决定坚决不能在这里读完四年,一定要跑路。


当时对自己学校的几点不满:

• 认为很多课程都很浪费时间。因为国内学校会要求你选修一大堆你不想上课程,并且这些课还不能混日子混过去,因为成绩要算到平均绩点中,当时我是很郁闷的,觉得这些课程浪费了我很多时间。

• 硬件设施跟不上。学校的健身房、机房等公共设施非常简陋(其实是有很好的条件的但是不给我们学生用。然后宿舍没有网,每天11点熄灯断电,时间非常不自由。而到了国外,到final week我们都是通宵在图书馆学习的。我当时觉得一个21世纪的大学,还不能给学生提供24小时的通电,并且校园内只有极少数教室有wifi,实在是不能忍呀。

• 交际困难。因为国内学校的同学来自五湖四海,从北京跑去南方的我表示,自己的价值观和世界观跟大多数人实在格格不入。很多时候真的找不到人说话。

• 当然啦,还有很多琐碎的小事都一天天积累着我的心累。不过回头看呢,我也明白了不满不一定就是环境的不好,自己的问题也有很多吧


于是。。。我就跑了。


三. 针对这些不满出国后的变化

前面吐槽了一堆年少的我对于国内学校的不满。那么出国后的日子是否真的好多了呢。针对前面的几点我先大概讲一下我觉得变好了的地方。

• 首先关于选课。美国的本科也是要求你选一大堆General Education(GE)的课程的。但是不一样的是,可选的课程种类非常广泛。而且即使有一类是你完全不愿意去学也学不好的,你可以选择那一类课的成绩不计入你的GPA,只要pass了就可以。这一点来说,通识教育方面美国大学真的做的比国内先进很多。

• 硬件设施。UCLA属于大型公立校,虽然加州政府年年哭穷,但是设施还是非常不错的。我也去参观过很多其他朋友就读的国外高校,这一点可以说一下,从人均资源、师生比例这些来讲,美国学校比国内学校强的不是一星半点,而美国的私立校也会比公立校强很多很多。唯一比较坑的是,UCLA作为一个公立校,对国际生的收费却和私立校差不多,享受的人均资源却没有私立学校那么好,哎。。。不过呢,该有的健身、各种体育设施,学校图书馆、食堂、宿舍等等,真的都不错的。甚至暑假回国的时候,学校还会给国际生提供免费官方VPN,让我们可以翻墙回去国外网站学习。

• 交际,这点还是因人而异吧。在国内觉得周围人来自五湖四海,在这边就是来自全世界了。第一学期住学校宿舍,室友一个是印度裔美国人,一个是台湾裔美国人,说实话也没太多可交流的。在这种各个国家的人都混杂着的地方,还是每个国家的人都自己抱团的情况比较多。但即使是和中国人一起玩,我觉得自己的世界观价值观也受到了很强烈的冲击。也会有很多不好的思想(尤其是攀比)这些,会让很多本来很朴素的小伙伴同学读完四年就迷失了自己。


四. 利弊的总结

前面讲了一大堆为什么我会从国内学校退学跑到国外学校读书。那么读完了四年之后,到底觉得当时的决定后不后悔呢。


1. 先从学术方面来讲吧。

说实话国内的大学,更像我们读的高中。基本上还是早八晚九的上课,每天一堆一堆作业(至少大多数理工科专业是这样)。课程难度也比美国难很多,根本不是一个级别的。如果是针对书本基础知识的学习来讲,那么国内学校读本科是很占优势的。

但是如果从综合学术以及研究能力还有学习内容的广泛来说,我认为反倒是美本好一点。因为你需要选择更加广阔范围的课程,上的课也更实用一点。举个例子,即使作为理科生,我们也有很辛苦的写作课要上,而这些写作课是真的在教你怎么进行专业的paper的写作,怎样引用其它人的文章或者话才可以避免抄袭。这在未来工作以及读研、读博士的过程中,都是非常非常重要的一个能力。最近我就在帮助一个在日本读博士的小伙伴改她的research paper,我的小伙伴就感叹不光是英语能力,包括写作能力、逻辑思维等,作为本科生的我都比她厉害(强行给自己吹一波哈哈)。


除此之外,大多数GE课程还会以project而不是单纯考试的形式来测试学生的能力从而给你打分。例如我们海洋学课会让我们几个人一组拍一个mv,需要自己场景录制,自己做歌词。这对培养团队合作能力和领袖能力,比看任何书都强。

 


晚上在宿舍楼lounge作词写歌的我们。。。


另外很重要一点是,美国大学的课程少很多很多。如果每天把课都早8点到晚上6点这样排满的话。一周是可以空出来两天没有课的。这种情况下,很多人都会选择double major甚至triple major。不选多专业的人,也可以花时间去学很多别的自己喜欢的东西(比如我选修了日语课)或者到处去旅游。因为学校除了上课以外基本上没有什么班会啊、校会啊这种东西强迫你必须在学校呆着。这就是我们要讲的另外一点:生活。


2. 生活方面呢,我讲一下我自己的体会。

我从大二开始每周是不怎么去学校上课的,每个学期10个星期,1个考试周,我只有最后一周会通宵住在图书馆看书,把一个学期所有内容都自学完。所以我平时有大把的时间做自己想做的事情。而学习能力不那么强的小伙伴,平时除了上课之外也会有大把空闲时间。很多人在那边都会喜欢健身以及各种运动。我是很喜欢加州风景的,于是乎就天天到处旅游、吃好吃的。

 


和在美国的高中同学一起参观哈佛大学

 


2013年的宾州州立大学所在小镇

 


自驾几千公里跑去了优胜美地。冬天有点萧瑟


 

甚至有空跑去欧洲玩了一圈,这是在巴黎


除了跑出去旅游,更多的是自己活着跟小朋友一起跑去离学校开车十几分钟的沙滩边上,看看西海岸的日落。

总之呢,就是除了学习,你可以选择任何自己想要的生活方式。或是宅在家里搞技术,或是天天沉浸在自己喜欢的运动中,或是每天和外国人一起party感受白人的文化,或是像我一样满世界溜达。总之,学习上只要达到自己想要的目标(GPA3.9真的不难),你的生活可以非常丰富多彩。这是在国内学校所没有的时间以及空间自由。不说别的,国内大学生非本地人十个里不一定有一个买车的,去美国很多人第一件事就是买车然后就可以四处跑了


3. 除开学习和生活,我认为在美国留学最重要的一点就是独立。

什么叫独立呢,不是说你会赚钱,或者会自己做饭,就叫独立了。而是一个人能为自己的行为负责。前面提到的,在国内,学习像高中一样,其实生活也是如此。上了大学,还是有班级这个概念,有校园的保护,大学生的本质还是个校园内的学生。有什么事都有辅导员和学校帮你顶着。


在美国不是这样的。你去了那边,无论买不买车,一般都要先考个驾照,这个驾照就是你的身份证了。然后你的所有行为,都会被记录下来,你都要以独立的个体去负责任。比如说,住学校宿舍的人是很少的一部分,在LA的大多数学生都会选择在外面租房子,而找房子,签合同等等,学校是不参与不负责的,都需要你自己去处理。


学校的生活只是很小的一部分,大部分时间你都是在外面,以一个独立的社会个体在生活,而这种时候你就会真的慢慢开始独立。我有个在UCR的同学给我讲了个故事,他们学校有一堆情侣,在大街上吵架然后打了起来。于是路人报警了,他们被抓走,关了几天,错过了学校的期末考试,于是好几门课都只能重修,这样的在国内学校是很少见到的。


这么三点总结下来,我想大家也能看明白了:在美国读本科,更加独立、自由、考验一个人对生活、学习的掌控。不会再有人来督促你学习,或者帮你规划你未来要走的路。能力差的,就会迷失自我,很容易毕业了也一事无成。能力强的,可以学习生活的很好,选择自己想要的,走出来自己想要的路。所以我建议所有希望挑战自己,更想把控自己人生的小伙伴出国读书,而那些认为自己还想在舒适圈中有人指导你每天按部就班学习毕业的则是留在国内学习比较好啦。


五、写在最后单独的两点

1. 就业以及读研

如果小伙伴们来了美国读书,本科和研究生是有很大区别的。假如你来读本科,毕业后想留在这边读研究生,那么你的GPA会非常重要,而且更学校专业课的导师混脸熟也非常重要。像我吧,GPA3.9,在系里数一数二,申请任何常青藤研究生都足够的绩点,但是因为我从来不去学校上课,都是自学,于是毕业找不到教授给我写推荐信,就选择了直接工作而没有读研。

如果你们是来读研究生的,在选学校的时候,一定要看专业排名。本科是学校的总和排名比较重要,研究生却是专业排名很重要了。并且你所在的地区也很重要。比如你想学工科做程序员,毕业去微软、amazon这样的公司,那么你最好的选择一定是Stanford而不是CMU,因为在加州你离那些大的科技型公司近,你实习的机会就多,实习机会多意味着你拿return offer的机会就多。如果你想毕业进投行、做金融,那么去纽约会是个非常好的选择。


2. 什么时候出国比较好。

前面我讲了自己高中的经历,提到了高考是我人生很重要的一件事。因为我发现,很多中国的朋友初中或者高中出国的,他们上了大学以后学习非常累(尤其是数学),而我觉得一个学期的课程一周就能自学完了。我想跟我在国内经历了高中的折磨有很大关系。毕竟国内的基础教育还是强很多。而且不只是我一个人有这种感觉,在UCLA本科出国的中国学生普遍比初高中出去的学习成绩好很多也轻松很多。

所以我的建议是,要么小学就出国,从小像外国人一样去生活,培养他们的价值观,过外国人的生活,这种适用于家里移民的小伙伴。

如果没有从小就出去,那么就分两种了。

想毕业回国工作的,最好研究生再出去。因为我观察周围同龄人工作状况,发现这几年海归找工作越来越难,国内更倾向于在清华北大毕业后,出国读研归来的,而不是本科就出去的。但是如果你想毕业后留在美国,那么本科就出去会是你的最佳选择,你可以早早进入美国的公司实习,毕业后读研或者工作也都可以由你选择。

我今天要分享的,都给大家讲完啦。读完这些的小朋友以及家长们,是否对出国有了更直观清晰的认识了呢?如果有任何申请需要改ps或者需要咨询的事情,都可以通过出国留学专业服务机构Word Sunny找到我哦。

最后祝大家新春快乐啦,希望新的一年都可以收获自己想要的~


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