从华中科大到佐治亚理工Phd,环境到CS跨专业申请的新套路!

Shu Ma 2020-06-11   102

学员背景

  • 本科学校:

    华中科技大学

  • 本科专业:

    环境工程

  • 成绩:

    、TOEFL:101

  • 经历:

    工作经历:硅谷初创公司软件工程师(计算机视觉以及AR方向开发)

个人背景

2008~2012 华中科技大学 环境工程本科

2010~2012 华中科技大学 日语本科

2012~2015 华中科技大学 环境工程硕士

2014~2016 佐治亚理工学院 计算机科学与工程硕士

2014~2015 佐治亚理工学院 环境工程博士quit

2017~现在 硅谷初创公司软件工程师(计算机视觉以及AR方向开发)

托福:101

GRE: 151+170+3.5

申请结果: Georgia Tech Phd AD(最终去向)

                   UW Seattle Phd AD

 


申请心路历程以及经历

本科的时候对日语和日本文化感兴趣,所以修了日语双学位并考了N2准备去日本留学,无奈大三的时候日本发生了大地震,并且家人并不是很支持我去日本,所以匆忙之间上了本校的硕士,可是还是有一颗留学心,当时一心想去外面的世界看看,毕竟在一个城市待久了会觉得很厌倦,家里人都觉得美国留学比较好,所以我从大四毕业的那阵子就开始准备托福GRE,准备美国留学。


本科的时候我选择环境工程这个专业完全是因为高中对化学比较感兴趣而又不想学纯化学,想着环境专业比较综合而且貌似很有前景,就兴冲冲的读了,后来的学习感觉和我想的不太一样,感觉整个专业规划不够好,课非常多,但是也没有把什么方向吃透,属于大杂烩类型。并且这个专业毕业想要进好一点的单位都需要硕士文凭起步,所以毕业那阵子不知道怎么走就随大流读了研。硕士阶段我进的课题组是大三的时候我就进入的那个实验室,毕业设计也是跟着这个实验室做的,所以跟导师还有师兄师姐都比较熟,导师对我很好,导致我现在转了专业不再从事环境行业都感觉对导师很不好意思。研一的时候我很努力的做实验,做了不少成果,后来都发在了SCI一区期刊上,可是环境方向的实验会有很多对身体有害的物质,而且比较辛苦,加上询问了一些国外留学的同学和学长学姐,感觉环境专业在美国并不好就业,就萌生了出国转行的念头。


然后我研二就开始申请了,一边准备国内毕业的实验内容,一边申请,所幸导师对我非常好,也挺支持我出国,所以推荐信啥的也不愁了。申请的时候我大部分都申请的环境专业的PhD,还申了两三个环境master,一共申了11所学校,当时的我可能比较看重钱,觉得读了硕士还要找家里要那么大一笔钱读书不太好,也考虑到了PhD要是申请失败转成硕士录取的可能性,选校的时候直接对着专排表挑学费最便宜的学校申请。那个时候我申请完全就是DIY,没有任何策略,所以择校也非常混乱,而且一开始什么都不懂连学校名字都念不清楚。我拿着专排表,把专排top50的每个学校的学费写在旁边,然后一个一个上网查有没有和我研究方向match的老师,没有的划掉,然后再将学费太贵的划掉,最后确定了那11所,就一个一个进行陶瓷。环境方向其实拿funding非常难,老师都不太养得起博士,很多老师就直接说没有钱或者不回复,也有可能是我学术水平不够,而且我托福GRE成绩也不是很好,我当时也挺焦虑的,虽然有实验成果,可是才过了一年文章都刚刚submit,并没有见刊,最后申请结果也很不好,只拿了Georgia Tech和UW Washington的PhD AD, 主要其实是因为我申的学校都很接近,只申了排名高的,根本就没有保底的学校。然后拿到了AD之后我就开始问在美国的学长怎么办,学长又说了环境专业就业不好,可以试试转计算机,就算进校了也有机会,可以多修CS课什么的,不然也可以进校了再陶瓷找funding,不会自费读五年的,然后我又找了Georgia Tech CS的学长问情况,结果他告诉我该校转CS很容易,刚刚开了一个CSE专业,完全可以直接转过去。我当时已经并没有很强烈的欲望要读PhD了,因为时间也挺久的,我不是一个喜欢在一个地方呆很久的人,我就果断接受了Georgia Tech,现在回看一下,大部分原因还是它学费便宜呢。


留学过程

之后我就很忐忑的来到了Georgia Tech,一开始就是把系里所有的老师都套磁套了个遍,最后发现同一届来的十多个环境系的PhD基本没有人拿到funding,我彻底绝望了,就直接开始学习CS的课程,一开始什么都不会就跟着本科生一起听课,由于我有一个很好的CS专业的室友,我从她那里了解了不少东西,一开始不会做的作业也都是她帮忙,真是十分感激,现在我们也是很要好的朋友,虽然一个在加州一个在波士顿,要见上一面还挺难。我就跟着室友一起刷题,一起做project,大部分情况我都在抱她大腿(所以大腿是十分重要的),就这样到了16年暑假找了一个本地的实习(15年的暑假我还要回国毕业,毕业论文是我半个月搞定的,其中有一个星期基本没有睡觉),终于有了一点感觉,然后下半年我就开始找工作准备毕业了,由于我在georgia tech修的那个专业比较偏向machine learning,所以最后终于有个湾区的做AR的公司要了我(AR主要是computer vision,里面涉及很多machine learning的东西),然后我就来湾区工作了。回忆整个上学期间,其实都是比较辛苦的,而且很多时候很迷茫,幸亏有好的同学一起交流,给我指导,不然我也可能像很多留学生一样抑郁呢。留学的路上找到志同道合的小伙伴是非常重要的。至于我的家人,也都没有给我任何压力,我妈妈一开始就说你就当做花钱去美国玩了一圈,并不会指望我做出个什么成就来,我在如此宽松的环境下心态就还不错,所以不要给自己太大压力,家里人的支持也是非常重要的,所谓期望越大,失望就越大。


留学感想

我觉得我的留学经历是比较幸运的,也是比较难复制的,首先我有一个很好的硕士导师,愿意研二就放我出国并且保留国内的硕士学位,这个一般的导师都不会愿意的,甚至有些老师会为难学生不签字不写推荐信什么的,我现在也和国内的实验室保持良好的联系,也很乐意给实验室的师弟师妹们改paper,他们也会经常咨询我关于出国的事情和一些人生道路上的选择问题。再就是我留学的时候遇到了一个非常好的室友,愿意在学业上帮助我,安慰我。最后我有很好的父母,从来不给我压力,我的任何决定他们都不反对,大部分情况都是支持,能够理解我体谅我,给我经济上的支持,这样宽松的环境让我自主性变强,而且有种想做就做的心态,他们是我坚强的后盾。这样的幸运让我的留学之路变得比较顺利。


然后就是个人的努力问题,我英语水平只能算中等,备考托福GRE还很花了一些精力,当时大四的毕业旅行都没有和同学们一起去,感到很遗憾,硕士的时候做实验也比较勤奋,我觉得这是对我背景很好的提升,如果没有这一项,我应该是申请不到Georgia tech这个档次的学校的,所以我从来没觉得在国内的两年硕士是浪费了时间。研二的时候选择DIY也花了很大的精力,很长一段时间都是白天做实验,晚上熬夜通宵申请(我搞懂留学申请花了不少时间,导致后来申请时间不够,整个加州的学校的deadline都被我错过了。。。),来到美国之后也要不断进取,从头开始学新专业,其实一步步走下来是很累的,但也是很有成就感,很充实的。我觉得敢想敢做是非常重要的,你觉得一个东西好,确定要做就不要畏手畏脚,马上开始付诸行动,不要犹犹豫豫最后错过良机,很多时候,你错过了一个点,后面就会错过很多个点。


最后祝大家留学顺利,工作顺心!

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