21fall申请故事 | 步步为营看我如何斩获埃塞克高等商学院offer!

学员背景

  • 本科学校:

    中国人民大学

  • 本科专业:

    金融学

  • GPA:3.5 | 4分制
  • 标化成绩:GMAT:740
  • 背景提升:如何提升背景?

录取项目 (点击查看项目详情)

背景


本科:中国人民大学&法国KEDGE商学院双学位项目

专业:金融学

GPA:3.5/4.0

语言:雅思7.5、TCF B2

GMAT:740

实习:审计、车企行研、咨询PTA、券商研究所

Offer:HEC(MSc Strategic Management)、ESSEC(MIF Singapore)

Rejection:INSEAD(MIM)、LBS(MIM)、ESCP(MSc BA)


1.留学动机与规划


选择本科专业时,出于对金融领域的兴趣,以及对出国交流的好奇,我选择了人大与一所法国商学院合作创办的双学位项目,并且大三在法国体验了为期一年的交流学习生活。虽然在职业规划中并没有毕业后留在国外工作生活的计划,但这段国外留学经历使我发觉,从我的个人综合能力与背景出发,相对于留在国内考研,硕士阶段继续尝试申请留学项目才是更适合我的选择。因此,我把申请重心放在了英法两国的商学院上,从大三上学期刚到法国开始,便着手准备各类标化成绩考试,并按部就班寻找实习机会,提前为大四的申请季做准备。


2.前期准备


就整个申请过程而言,我的任务始于为各类标化成绩作准备。回看整个申请经历,在比较早的时间点完成对于申请所需考试成绩的准备是一个比较明智的决定,避免了准备文书、应对实习以及焦头烂额刷分这些情况共存的局面。提前考出较为理想的成绩无疑能够帮我们主动掌控申请流程的节奏与进程,为项目选择与文书起草获得些许主动权。为整个对于申请法国商学院来说,除非是要求用法语就读的项目,一般不需额外提交法语考试成绩,但由于先前的交流项目需要,我的TCF成绩有效期恰好能够持续到申请季,因此也算是一个小的加分项,毕竟法国大学的环境下,如果本土学生较多,法语仍然是主要的交流语言,多掌握一门外语也算是为自己增加一些与同学和老师深入交流的机会。


GMAT备考


针对语言考试和GMAT、GRE,由于我个人申请的是商科专业,我选择了与专业契合度更高的GMAT,一方面由于其更侧重于对逻辑的考察,另一方面也由于GMAT对于词汇量的要求较GRE略低一些。不同学校的GAMT分数要求有所不同,有些甚至没有硬性指标,但大多项目都会给出准入条件或者生源平均分数。针对HEC这样标准较高的学校,我个人认为在各方面条件均满足要求的情况下,GMAT最好不要低于720,否则会使申请环节变得比较被动。


我个人决定把难度更高的GMAT放在前面准备,因为准备这类考试的过程本身也相当于为参加语言类考试打下基础,于是在大三出国交流的上半学期,由于课程压力较小,我利用大概两个月的时间反复刷OG习题,结合之前参加培训班积累的练习与解题方法,在各类平台上寻找了一些模考系统和高分必刷题库,比较幸运地一战就考出了比较理想的成绩。总体来说,复习素材方面一定要以OG例题库为基础,因为官方给出的习题多数情况下出题思路及风格都与真实考试有所相似,不要一味地追求练习高难度的题目而失去了对真题风格的准确把握。除此之外,一些比较好的题库与模考系统在电商平台,以及Chase Dream、考满分等论坛上均可以比较容易地获取到,按需选择最适合自己的即可。


雅思备考


而对于雅思,好的商学院的要求大多是总分7.0起步,英国的许多学校还会额外要求小分6.5。虽然我自己的成绩申请法国学校没有问题,但对于申请英国项目来说并不够理想,小分也可能成为了潜在的短板。坦诚来讲我的准备并不够充分,主要是由于官方教材难度较低使自己放松了警惕,也可能与实际考试过程中的心态有关。尤其是在口语考试中,成绩并不完全取决于口语能力的高低,因为雅思口语讲究在限定时间内作出层次较深、逻辑清晰的回答,结果很可能与自己当天的心态,甚至考官的个人风格有关。在口语考试练习过程中除了要注重语音语调的培养,更重要的是激发出自己的表达欲,以积极主动的姿态同考官探讨问题。


在写作方面,由于我的练习频率比较高,考前一个月的时间内基本每天一篇,对于词汇和句式的运用比较自如,取得的成绩还算满意。如果对自己的写作能力信心不足,可以选择多参考一些范文的逻辑框架,但最好不要套用格式,考场上自然而然地把想表达的观点和逻辑分析过程按部就班地展现在纸上就可以了。而针对阅读和听力,如果有意愿冲刺满分的话,一定不要拘泥于剑桥教材,适当尝试一些难度较高的习题来做好充足准备。


GPA、实习与软实力


客观来讲,我的GPA并不算出众,这也是我在申请过程中的短板之一,但好在申请是一个综合评价自身的过程,重点在于如何讲好自己的故事,而我相信每个人除了纸面上的一个GPA以外,还有各种各样的不同经历,只要能合理地把各方面优势综合起来,完全能够在心仪的学校面前呈现出比较具有立体感的形象。除了良好的专业知识和能力素养,广泛的爱好、乐于探索创新的精神等很多特质都可以成为一个人的加分项,因此课余时间一定不要只专注于研究项目与实习,适当参加校内社团和社交活动能从多维度丰富一个人的内心世界,也无疑会在学校对学生在筛选过程中使招生官对你感兴趣。


在实习方面,我在审计公司参加过一家IT企业的年审项目,在咨询公司做过一段汽车零部件行业的PTA,一段经历是在一家券商的研究所化工组做行研助理。除此之外,我在国内参与过一家外资车企针对新能源汽车的行研项目,在法国商学院交流时也跟随学校参与过服务一家当地旅游企业的合作项目,与真实的咨询项目十分类似,此外还有一些不同类型商赛的经历。由于我未来的职业目标是进入咨询行业并专注于汽车行业,在寻找实习的过程中也会倾向于选择能够锻炼自己数据分析能力的机会,以此来培养较为成熟的商业逻辑,并且尝试了自学Python、SQL等常用分析工具,这些锻炼经历都会对一份成功的申请有所助益。


3.申请流程


签约Word Sunny以及项目选择


大三下学期受国外疫情影响提前回国后,我便开始物色合适的留学申请中介,主要是为了能够比较稳妥地取得较为理想的申请结果,经同学推荐选择了Word Sunny的英法混申项目,由申请导师和几位辅导老师共同负责帮助我规划申请流程。由于我的申请目标比较明确,大致锁定了英法两国范围内的几所学校。具体选择项目的过程中,导师协助我从经历挖掘入手,系统地审视自身的综合背景,并且反复对比不同学校项目之间特点的差异,包括不同学校各自的风格与偏好,录取的硬性标准和毕业生发展前景等等。经过与导师的反复沟通后,我主要选择了几所学校涉及管理的项目,少数学校选择了MIF,总体来说是3所冲刺,3所适中和保底。这六个项目中有部分也是导师曾经亲自申请过并收到Offer的,包括我收到录取的HEC的MSc Strategic Management,因此导师面向我针对不同项目的科普确实对我帮助良多。


文书修改与网申投递


确定准备申请的项目以后,在之前我所提供的背景信息基础上,导师帮助我修改了用于提交网申的简历,并且起草了针对第一个申请项目的文书初稿,主要涵盖了自身经历的开阔,申请此项目的动机,具体阐述自己对于这所学校这个项目的理解,在介绍自身学术、职业经历基础上说明自己为什么适合这个项目。经过五六次双方的反复校订与修改,我们完成了第一份较为成型的文书的撰写,也为后续项目的文书准备打下了基础。总体来说,不同项目PS中所需要阐述的内容大体相同,但具体如何安排不同经历之间的逻辑,来使自己适合不同学校的项目,是这几份文书之间主要的区别。为此,平均下来每所学校的文书在定稿前都需要4-5遍的反复修改,在这一过程中导师与我之间及时高效的沟通也是有助于取得理想申请结果的因素之一。


除了基础的个人陈述外,不同学校在具体提交网申时,往往也要求回答各具风格的不同问题。有些项目侧重于引导申请者系统地阐述自身经历以及申请逻辑,有些则偏向于询问一些与真实商业世界结合较为紧密的开放性问题,比如我所申请的HEC项目就额外询问了我当今时代的商业世界如何为社会进步作出贡献。在网申需要填写的具体内容确定以后,辅导老师会主动帮我细致地将这些信息录入网申系统,并及时与我核对一些不确定的信息,帮助我与学校及时进行沟通以明确涉及申请流程的问题,这也是保障了我整个申请过程高效推进的重要因素之一。


面试准备


我所申请的项目中,大多数都需要通过面试来决定是否录取,因此在收到不同项目的面试邀请后,导师十分及时地帮助我起草了面试中可能涉及的问题列表,包括进一步阐述自身综合背景,以及对所申请项目的认知与理解,还有一些出现频率较高的行为面试题。在我以此为基础准备好回答内容以后,导师又通过模拟面试帮助我更好地适应真实面试时的情景,并且对不同问题的答案提出了许多很有帮助的修改意见。


在真实面试过程中,不同学校的面试形式有所不同,例如INSEAD需要申请者自己与校友约定面试时间,时长大约一个小时,考官所问的问题虽然会遵循大致的框架,但很大程度上与其个人经历和偏好有直接关系,整个面试过程更像是针对不同话题的交流;而HEC项目的在面试前会先进入一个由上届学生和招生组老师组成的破冰小组,随后再进入各自的线上房间进行面试,我所申请的项目面试由两位老师主持,除了申请方面的问题,也会根据申请者自身情况询问一些与个人爱好有关的内容,例如近期读了什么书,以及最喜欢的艺术流派(因为我先前提到了自己热爱绘画)。总体来说面试中的具体发挥也要循序渐进地提升,我个人认为自己在最后一次面试中的表现最为自如,与面试官的交谈比较愉快,因此为了在面试中得到较好地发挥,建议大家在真实上场前多进行一些模拟,这要比单纯一个人准备答案稿的效果更好。


4.申请总结


从开始撰写文书,到收到Offer大约经历了半年左右的时间,在整个过程中的不同阶段,我也不止一次对是否能取得理想的结果产生怀疑,但好在比较幸运地收获了心仪项目的录取通知,也算是没有辜负之前的坚持与付出。在这个过程中,除了各位老师的信心与鼓励之外,家人与朋友也给予了我许多帮助和支持,这些都是能够支持我找到前行的动力,并且走到今天的重要因素。


对于同样下定决心出国深造的同学来说,除了做好各方面充足的准备,还有很重要的一点就是要对自己有信心。准备申请材料实际上是再一次认识自我,并发掘自身潜能的过程,能够收获理想的Offer的前提,也正是在作出充分努力的基础上,接受自己所有的优点与不完美,并尽力发挥出全部的实力来争去心中的目标。希望我的经历能够对有相似背景的同学起到些许启发,帮助大家寻找到自己心中满意的答案。

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