21fall申请故事 | 保研失败转留学,如愿收获港中文的offer

学员背景

  • 本科学校:

    暨南大学

  • 本科专业:

    网络空间安全

  • GPA:3.71 | 5分制
  • 背景提升:如何提升背景?
Offer信息:
SECCLO(欧盟奖学金项目)
阿姆斯特丹自由大学Parallel Distributed Computer Systems
香港中文大学 Information Engineering

申请背景:
本科:211
专业:信息安全
绩点:3.82/5.0,对应百分制88/100
其他:无论文,无实习,两段与专业相关的科研,大小奖项若干

选择
首先是关于为什么选择留学这条路,可以从保研/考研/留学三者的预估性价比、国内外教育体系、家庭经济情况、未来发展等几个角度来对比。
首先是升学的三种途径的对比:保研、考研和留学。前两者是国内,最后是国外。保研一般分为绩点保和科研保(不同学校具体规则可能不同,但大致分类如此),绩点保只需要绩点满足一定的排名要求就可以获得本校推免资格,科研保则比较魔幻,没有特定的标尺,需要多做科研项目、多发paper,再与同级同学之间进行对比来择优录取,由于每一年的竞争情况都不太相同,因此科研保并不稳定。获取推免资格后还要积极与目标院校联系,如夏令营等,参与其组织的面试或笔试等。总之保研要从一入学就开始准备。考研则与高考类似,通过统一的考试来选拔,初试复试分别安排在12月第和次年3月左右。与高考不同之处在于,考研可能相比起来更加“独木桥”,如果目标学校失败,能选择的其他学校余地很少,调剂基本很难。留学相比起前两者来可能就相对简单些了,没有保研名额的争夺,没有考研独木桥的尴尬,只需要准备申请材料和英语成绩,就可以根据自己的实力来去到一些学校,在升学的三种途径中,其实可以作为一种保底的选择。
从教育体系来看,目前国内的硕士普遍为3年(直博5年、硕博连读5年),国外一些地区分授课制硕士和研究型硕士(如港澳英美等),授课型1年,研究型2年,均比国内时间短,如果未来决定工作,短年限是一种优势。
留学的一个缺点在于资金耗费,特别是授课型硕士,不同地区、不同专业需要的费用都不等,差别甚至多达几十万RMB,对于普通家庭并不是友好的数字。但这并不意味着家境一般就要被留学拒之千里之外了。其实可以根据自己的预算,多做调研,一方面选择一些留学费用相对较小的地区(如香港、欧洲等),另一方面留意奖学金,例如欧洲很多学校是可以提供全奖硕士机会的,最后,如果实力强的话可以选择研究型硕士或博士,它们其实更类似于工作,都是不需要学费的,甚至可以多出额外补贴。
最后是未来发展前景的角度,可能因人而异,从学术研究角度,不同地区不同院校都是有自己分别的强势专业,有些的发展强于国内,去这些地方的这些专业可以得到更好的培养。从工作角度,若打算毕业后当地工作,可以调研未来的薪资情况等等。
说起来,我的情况其实比较仓促,大三的暑假时(7、8月份)才正式决定选择留学。造成这种情况的原因,一方面是我是保研边缘户,不论绩点保还是科研保,均没有十足的把握,因此在最终结果出来之前我一直没有放松各方面的努力,但遗憾的是最终还是失败了。另一方面,也在考研方面纠结过,但经过准备保研的折腾,留给我的复习时间只有四个月左右了,中间还没有排除上课等等杂事的时间。如果决定要考取心仪的学校的话,这些时间实在有些仓促。加之我心态并不好,逢考试必100分的实力也只能发挥至70分,在考研这种竞争激烈的环境下,更容易成为炮灰,可能又是努力一场空。比较起来,如果选择留学,尽管英语条件还不达标,但还有几个月的时间可以专心攻克,而我在为保研过程作出的努力也其实并没有浪费,可以在留学申请中作为申请材料的内容;专业角度,我的专业(计算机相关),细致到我的研究方向上国外其实更为先进;预算角度,家庭支持一笔不算多但也算足够的费用。
综上,留学是我分析得出的在保研失败后更为稳妥、也更有利于自己发展的选择。
收集信息
在决定留学后,就开始收集信息。由于对自己的英文能力并不是太自信,我决定将申请文书交给中介,但申请的其他过程,如选校、网申等等我打算交给自己,因为一方面时间还算充裕,另一方面也是锻炼自己。
在搜集、对比各家中介的过程中,发现WordSunny可以提供我这种情况的半diy式服务,且价格合理,评价也不错,因此选择了WordSunny。
选校过程中,我先结合了一些留学论坛,如寄托、一亩三分地、小木虫等,寄托的留学信息比较杂乱,但也很全;一亩三分地美国的留学信息更多一些;小木虫更像一个科研交流平台,走研究路线可以多参考。以及一些社交平台,如微博、豆瓣小组、知乎、小红书等。从上面的往年留学案例中筛选出与我背景相似的同学,得到一些合理的目标院校,再参考一些权威排名如QS、上海交大排名,cs ranking等,找出在我的研究方向上更合适的几所学校。但筛出的学校其实还是很多,世界各地的都有,英港新、澳洲、加拿大、美国、日韩、欧洲各小国甚至中东(以色列的Technion、阿拉伯的KAUST)。于是我又从疫情情况、花费、申请难度、个人喜好、政策(如签证难度)等几个角度继续排除。英美加澳花费较高,且疫情不容乐观,美的签证政策也是飘忽不定,pass。日韩,一方面没有语言基础,另外个人不太喜欢那里的文化环境,以及调研了我目标的几所学校,均只提供研究型硕士,即需要先联系教授以及面试,我的时间准备并不太充足,pass。新加坡我的目标院校NUS需要GRE成绩,来不及考了,pass。中东地区,挺小众的……优点是不卷并实力强劲,但其实申请并不容易,且从互联网上能获得的评价及其他信息很少,信息量不够,pass。最后决定在香港和欧洲诸国中申请。

前期准备
由于选择的时间仓促,我的前期准备及背景提升过程其实是针对保研的。如参加了很多科研项目,保持一个较高的绩点,参与了很多与我的专业相关的大大小小的比赛并获得一些奖项等等。如果之前就决定留学,我可能会从参加实习、争取交换生、参与国外暑研项目、多参加些国际的比赛等等几个方面来加强自己,以及更重要的是早些考出英语成绩和GRE!(我从决定留学到开始申请只有两到三个月的时间来学习英语,这个过程中又上课又搜集信息又考试,没有考出目标成绩时其实是非常焦虑的,且因为没有GRE也放弃了一些学校,如果早做准备其实可以放松很多~当然也不必过度焦虑,有些学校的申请一直延续到来年5月份左右都在开放,并且可以春申。总之就是总有解决问题的办法,坚持下去,不要灰心!)。其实保研和留学所要做的准备并不冲突,但留学会有些更偏向于多一些多元化背景的准备。建议早些安排计划,按部就班来提升自己。
文书准备
文书方面我找了WordSunny的杨婧导师,导师真的英文表达水平非常好,并且效率也很高!(相比之下我十分拖拖拉拉,中文的背景描述都要写很久且有些词不达意……),我大约花一两天写好了自己中文版的各项背景描述后(项目经历、比赛经历、选校动机等等)就交给了导师,导师理解得十分到位,并能够用精简准确的语言来描述,中间也有互相沟通的过程,导师提了一些有益的建议,最后文书的定稿几乎没怎么修改。文书准备的过程由于有导师的助力总体其实十分轻松。为杨老师打call!!!
自己在不同学校的申请中,还要注意修改文书。去学校的网申页面中仔细查看有无字数限制、特殊内容要求、简历的页数限制、简历模板要求、是personal statement 还是motivation letter等等。关于文书中学校的部分,可以参考学校该项目的宣传,不同学校项目会有不同的特色,有针对性的适当修改。
推荐信方面,我找了和自己关系较好的几位老师,提前沟通好了自己要留学需要麻烦他们推荐。有些老师会自己写推荐信(很少),多数是自己写好后交给老师查阅。
申请材料准备
申请材料,基本的申请材料就是成绩单等证明材料、简历(CV)、推荐信(RL)和个人陈述(PS)。但一些学校,会有些其他的要求,如课程描述、毕业论文摘要或英文课程论文、排名证明、高中毕业证明、居住证明等等。要仔细看官网的材料要求,防止遗漏!就我调研的几个学校情况而言,首先是课程描述,国内可能很少有学校会提供英文版的完整的课程描述,需要我们自己来撰写,有些学校需要全部的课程描述,有些只需要与申请专业相关的课程的描述;课程描述的语言应该尽量精简,写清楚学的内容的关键字、学时、学分等等即可;部分学校会提供课程描述的模板,此时尽量用他们的模板来填写内容;课程证明盖章并不是必须的。一些学校会要求提供毕业论文摘要或英文课程论文来证明英文撰写能力,我是将曾经的一篇中文课程论文翻译成了英语且找人润色了一下,格式上套用了一些论文的模板(如IEEE等)进行提交。
另外,在申请学校前,也应注意查看学校的录取要求,有些学校会有一个名单,对于中国学校,限985/211本科学校的学生申请(从21年开始已经有一些学校将该条件改成了双一流),以及成绩要求等等。如果不满足这些前提,基本不会通过。不要因为漏看了申请条件,白费功夫准备申请材料以及浪费申请费用。
如果对于申请材料有官网描述不清楚的地方,可以通过学校给出的联系方式积极沟通,一般都会很快给出回应的,这也是相比问其他人、搜论坛等,准确又快速的方式,不用害羞。
另外是奖学金,部分学校在申请时可以勾选申请奖学金的选项,不需要另外申请,但也有学校需要在申请项目之外另外写文书申请奖学金。
对于欧洲国家的项目,并非都是全英的,申请时应注意授课语言要求,是否需要学习当地语言。以及一些特殊国家,如德国,除了一般的申请材料外,还需通过APS审核,因此在了解充分后应留足准备时间。
此外,即使是同一个学校同一个项目,每年的申请要求也不一定相同,因此不要过分依赖网上的申请攻略,因为它们有可能已经过时。
最后,祝愿大家都能拿到心仪的offer!!

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