21fall申请博士申请攻略分享-胡同学

学员背景

  • 本科学校:

    成都信息工程大学

  • 本科专业:

    大气科学

  • 背景提升:如何提升背景?

作为一个双非申请者,我很清楚自己的申请目标,刚开始申请就定好了目标,综排专排50-100之内即可,太前的也不抱太大希望,在没有牛推,没有一区论文的情况下。
Offer情况:英国雷丁大学、伯明翰大学Msc offer,瑞典斯德哥摩大学Msc,美国康涅狄格大学PhD offer,威斯康辛Msc Offer(还有很多是waitlist,结果最后也不知道,这里就不写了)
我专业是大气科学,算是生化环材里的“环”的分支,没有生化环材那么卷,但也不算容易。没有想过考研,主要是因为本专业在国内发展情况确实远不如国外。所以,在这种大背景前提下,对于热爱科研的同学来说,出国基本上是标配了。
作为21fall申请者,受到疫情影响,当时的情况还没有现在这样乐观。我当时是跨国diy混申,由于时间比较充裕,学校课程比较少,因此选择了半diy,文书这块我交给了中介,选来选去选了wordsunny。很多中介匹配的老师都不是自己本专业的,对很多东西不清楚,而wordsunny平台上有自己专业的老师可以进行辅导,并且对本专业所对应的项目很有了解,除此之外,还对一些系里的教授有着充分的了解。英国、美国、欧洲、澳洲。各国申请我均是参考的专业排名以及深入了解项目的课程设计,看这个program是否适合我的研究方向,是否有我感兴趣的老师可以提供我做研究的平台。因为硕转博不单单看成绩,科研成果也很重要。所以选的院校肯定得有自己喜欢的导师+符合研究方向的课程。在这种前提下,我申请到了英国雷丁大学与伯明翰大学,前者的气象排名世界top5之内,后者提供了较为独特的大气污染项目,比较符合我的研究兴趣,因此也是申请了。除此之外,我也套磁了曼切斯特、爱丁堡大学的教授,并成功拿到了面试(phd申请),在了解了英国phd的具体情况后选择了不申请,由于英国PhD不同于其他国家,是入学后就上手科研,没有缓冲期,其实是不利于本科直博的,一般最好读个msc之后再申请phd会更好,特别是双非的同学在基础相对较弱的情况下尤其需要(清北或顶级985另说)。特别是如果本科缺少相关课程,英国的phd是不会帮你补这些课的,是你得自己查文献从头自学这方面的情况。我也考虑过研究性硕士,研究性硕士适合理论基础已经较好的同学,基本上是先套磁,和老师邮件聊项目,然后面试,申请。这个申请过程和phd申请很相似,但比phd容易,因为基本上都是自费~。
欧洲与澳洲的签证情况比其他区域均要好很多,因此申请也是作为一个保底。欧洲的大学大部分都需要提供硕士文凭才能申请phd,phd也基本上是岗位制博士,有些国家工资高,生活费不如英美那么高,也是性价比之选了。所以,欧洲的话我按照专业排名,根据自己的预期,申请了瑞典的斯德哥尔摩大学的msc并拿到了offer。瑞典这块申请硕士基本上就看语言成绩+课程成绩+课程设计,他们相对重视成绩以及课程这块,申请都不需要sop,ps这些。但欧洲不同学校情况也不一样,如赫尔辛基大学,申请需要sop以及研究计划(由于错过申请时间最后没申请。。。)。总之,欧洲申请的话基本上只能硕士,但硕转博不算难,在本地,就我本专业来看的话,如果对欧洲比较感兴趣也是个很好的选择。澳洲情况大家都懂,一想到澳洲就是“水”。其实也不能这么看,我只申请了澳洲一所,主要是因为大部分大学有关我研究领域的项目都不适合我,最终只有墨大的Earth Science研究性硕士适合我。研究性硕士也是需要套磁然后面试,我也是成功拿到了offer。没有申请phd主要是考虑到万一去了墨大之后,phd还是想往美国转,所以没有选择申请这里的phd。但据说拿funding今年也不容易,今年funding很多都给了本地的学生。
美国是我申请的重头戏了,今年申请肯定是比去年还要激烈的。作为一个四非+三无的学生,我把重点放在了套磁上。我基本上把30-100每个学校都查好了信息并套磁了。不夸张,就是一所所看,一个教授不行改天套磁另一个,在此过程中拒信以及默拒非常多,但也是本着有书读就不放弃,最后申到了康涅狄格的phd。在diy 过程中我是制作了一张表,如,项目要求,语言成绩,GRE是否需要,感兴趣的教授,方向以及联系方式,外加套磁进度,这些我都做了记录,这样每天查校联系方便检查自己的申请进度,规划时间。选校除了看学校排名,教授的情况,还需要看申请的program的课程要求是否能达到,如果达不到,建议不要抱太大希望。因为不符合课程要求往往是缺了一块的知识。例如,我在申请迈阿密大学的时候,发现了本科并没有化学分析相关课程,而院校要求有这方面的课程,在这种情况下,直接申请会相对比较困难,因为教授和你邮件聊,如果对你感兴趣,要么在成绩单中看见你没有相关课程,要么在面试中问你。所以课程设计这块的问题是逃不掉的,不符合自身情况的可以及时进行排除。套磁这块除了我自己努力以外,文书老师也提供了给我不少有用的信息以及参考的意见,让我学会了怎么套磁以及如何解读套磁的潜台词。套磁除了套磁教授,也可以套磁学生,比套磁教授相对容易。有些好心的学长或学姐,会和你说教授的经费情况,可能会不会招你研究方向的学生,这些信息比较重要。如果不招,可以及时排除,联系其他学校或该校其他教授。我面试了有7所学校,最后只录了一个。面试实际上也是从一个大的applicant pool进入一个小的applicant pool的过程。考虑成绩、语言以及科研等等方面。语言成绩这块有一个很重要的点,就是,最好是考托福!我同学考雅思,最后一直考到1月份才勉强过关。原因就是他所选的学校要求雅思口语7分,而托福口语只要求23。这个对比很明显,托福要更容易,而且在phd申请里,语言还真不算占比很大的bar,但口语成绩要留心一下,本人就是血的教训。申请某专排top30的学校最后进入2选1的环节,由于没有寄送口语25的那份成绩,最后没拿到TA导致申请变为waitlist。所以语言这块最重要的就是口语,因为关系到你能不能做ta(大部分学生一开始都得干ta,或者ta和ra的混搭),这点非常关键。语言成绩这块我没怎么花时间,两个月解决但分数不高。在时间有限的情况下,不建议多花时间在语言上。因为在强教授制度下,重点是教授对你是否感兴趣,而不完全是你GRE、托福能考多少分。在委员会制度下,套磁同样很重要。因为申请的教授如果在委员会班子里,有权力对你进行提名,提名之后对申请很有帮助。
Top30的名校很多我都没看,原因就是显然不适合我这种定位的学生,另一方面我申请的很多都是phd,top30的PhD不仅仅是申请难,qualification也比其他学校要难得多。所以说,定位很重要,这样就能把时间都花在能进的学校上,多了解多套磁,多询问。申请过程中,最重要的一点就是问,问小秘,问director,问教授。有些信息,不了解根本不知道,机会是留给有准备以及善于争取的人。本人paper情况的话,一篇2区一篇3区都在投(科研不水,实打实的训练),面试的话分两种情况。一种是让你介绍一下科研情况。这种比较典型,需要提前制作ppt,根据自己的研究内容,然后类似于答辩要向poi(导师)介绍一下paper的大致内容。在此期间,poi会提问,也就是说,必须对自己参与的研究要非常了解才行。另一种就是正式的面试,只是让你口头介绍一下自己的情况,科研也是相当于一笔带过。但这种面试通常poi会提前向你要成绩单+writing sample,充分了解你的情况之后再正式面试。至于面经这东西,还是需要询问一下申请过的学生都问过些什么问题。有些名校如密西根,问了很多很难的专业问题。但大部分学校的教授通常都是问一些比较宽泛的问题,如:为什么选择xxx,为什么要读phd等问题。面试的话,用的软件都不一样,教授会发链接给你,这个自己提前要调试一下设备以及网络情况,有时候网络不好或者麦克风有问题可以提前发现。这个参考网上资料回答就行,难度也不大。
背景提升的话,本来是联系了业界top研究机构的导师暑研,奈何北京疫情,最后只是线上做了点东西,帮助其实不大。在疫情后,建议双非申请phd同学还是能联系到暑研,无论国内外都行(国外最好),最后如果表现突出,拿到推荐信对申请会有很大帮助的。文书这块我交给了wordsunny的文书老师,主要是配合本专业这点比较好,文书老师知道我的背景情况,能比较有针对性的进行文书辅导。由于本人大四基本没什么课,可以做到每天全天套磁查校准备申请,所以没有选择把这些工作交给中介,自己diy,这个根据自己情况选择就好。有些平台比较好,如gradcafe,一亩三分地等等,都很适合自己diy,里边有不少资料可供参考。

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