美国西北大学就读体验-张同学

学员背景

  • 本科学校:

    西北大学

  • 本科专业:

    机械工程

  • GPA:3.6 | 4分制
  • 标化成绩:GRE:324
  • 背景提升:如何提升背景?

应WordSunny的邀请,写下关于美国西北大学的就读体验。

前前后后在西北读了两年硕士 (thesis),于2020年6月毕业,就读专业为机械工程。毕业后,申请到了香港中文大学的博士(2021年8月开始)。下面从科研学习和校园生活两个角度,来谈我的就读体验。

科研学习

本科来自内地非985大学的我,一直就很向往名校的学习氛围,于是从大一起就开始努力学习,最终也很幸运地以专业第一毕业,并且申请到了梦寐以求的名校。但当我真正来到西北时,反而感到很难适应——机械系有很大的peer pressure(有同学是清华专业前三毕业)和很强的教授团队(每年都有两位左右入选院士)。有点夸张的是,每次参加机械系的seminar,看到前面坐的大牛教授和旁边坐的小牛同学,都会有种莫名的紧张,连呼吸都变得小心起来。

 

 

西北机械系的Seminar:“我还是哈佛博士生时,做讲座的人就已经是哈佛教授了”——黄永刚教授

至于课程的教学水平,硬课就不用说了,西北是Tier 1.5的大学,在教学上也很用心,尤其是一些研究生的小课,和国内那种动辄上百人的大课有很大的差别。我上过人数最少的课程才六个人,真心感觉在这种小规模课上的学习体验很棒。而且在这种小课上,如果表现得自信一点,会给教授留下不错的印象,我就曾收到过小课教授给的4000美金每quarter的TA offer。

水课也有,不过如果不在意GPA的话,多上上硬课会长不少见识。

 

 

实验课Interfacial Phenomenon,一共六人上课,开设这门课的应该也没多少学校吧。感觉在超疏水表面上的水滴形状很像芝加哥千禧广场的Bean

如果要给后来机械系的同学选课建议的话,我肯定推荐机械系的FEM全家桶和多尺度模拟课程。百度上现在也许还能搜到,关于西北机械系固体力学和计算力学有多牛的帖子,我也是看着这个帖子,慕名来到西北的。

校园生活

位于“芝伯利亚”的北部,西北大学是会出现因极端寒冷天气停课的情况,我就在19年初就赶上了零下三十度的天气,远在国内的同学都看到了关于芝加哥极冷的新闻。西北将近半年的冬天真的会让你无比怀念温暖的阳光,正所谓“人间四月芳菲尽,风城雪花始盛开”,足够幸运的话,甚至会遇到五月飞雪的情况。

 

 

被“冻”上了的密歇根湖

除正式的课程外,西北大学还有很多很有意思的项目可以参加:Henry健身房的那些健身课,像是HIIT燃脂课,Norris Center的mini course(学生有一些优惠),Block museum旁边的剧场也会有有意思的话剧表演,夏天有机会在密歇根湖上sailing也不错。
 

 

第一次Sailing,挺害怕翻船的

乘坐紫线(或转红线)用时50分钟左右,就可以到达芝加哥千禧广场,或者乘坐Intercampus校车也能很快进城。来芝加哥的话,一定要去的是芝加哥艺术馆,在北美仅次于大都会博物馆的存在,专门为印象派建了一座展厅。除此之外,还可以去海军港,乘坐邮轮,在芝加哥河上和密歇根湖上来场Architecture Tour,身为电影《阿甘正传》的粉丝,十分推荐海军港的Bubba Gump。如果想去看芝加哥城市夜景,推荐去Chicago 360与威利斯塔。

 

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