低标化申请者,软实力在申请中扮演什么角色?(2022fall-GPA3.2-DS+CS+STAT+ECE混申)

学员背景

  • 本科学校:

    太原理工大学

  • 本科专业:

    大数据科学

  • GPA:3.58 | 5分制
  • 标化成绩:IELTS:7
  • 背景提升:如何提升背景?

个人情况:
陆本211+数据科学与大数据技术专业(GPA:3.58/5.00;WES:3.2/4;排名74/139)
雅思7(8.5|6.5|6|6)+ GRE(144+166+3)
互联网+铜奖,挑战杯铜奖,某会议论文三作(CV),生信科研(两段)
个人计划是想读研然后读博,最好是能系内转博,然后再留美找工作。
现在收到了WPI-DS和UCR-STAT的录取,还有Tufts的拒信。

我从初中开始就想要去留学,因为当时入坑了美剧 《吸血鬼日记》。有想法以后跟家里面也说过几次,但是也到没有明确答案。大一的时候就是一种出去读研也行在国内读研也行的感觉。但是由于疫情带来了很多不确定性2021年年初决定考研。到了2021年9月看到美国学校也都恢复线下授课了,就又有一些心动了,大概思考了几天,感觉这确实是我想要的,我觉得这可能是我最后的机会了,并不是说我以后不能再出国读书,只是可能我耗得时间越久到最后自己就觉得没必要了。和家里面商量了一下就又决定准备申请出国。因为9月开始准备有点仓促,当时GRE也还没考,雅思的分数也不太够,就找到wordsunny帮助我完成文书和选校的部分,在申请的过程中有一个有经验的老师帮助是可以事半功倍的,很多申请中比较细节的问题都是能解答的,因为老师在给出明确答案后,真的能减少很多不必要的焦虑(注:可能是我太脆弱了)。我自己就犯了一些低级错误,比如说我最想去的一个项目不收雅思成绩,我文书都写好了才发现;还有就是有一个学校说可以提交一个视频材料,但是我没看到。但是最重要的每一个环节还是要自己深入参与。

我先总的说一下申请的感受,能早一些确定出国,早一些准备比较好,最晚也要留出一年的时间,考语言,考GRE,选校,写文书,网申。我在最开始想要申请的是Data Science专业,因为这几年真的很火。由于本科专业学的内容比较杂,最后决定混申CS,DS,STAT,ECE。这里有一个问题就是,如果以后想要系内转博或者继续申博,最好选择STAT和CS这种general program。因为DS博士项目不是很多,而且很多MSDS都是professional program这种项目的学制一般比较短一年到一年半的样子,基本是去了就得开始找实习了,这种项目一般不能直接转博,而且对之后再申博帮助不大(是不是professional program一般官网都会写)。如果是想快一点毕业,用拿着opt找工作的话DS还是挺好,它这么火还是有它的道理的。

第一部分是选校,总的来说明确自己的需求再选校,读博还是就业,回国还是留美。还有就是拉开学校档次,胆子大一点,我申请完了以后就觉得其实对于我自己来说排名60以后的学校可以少申请一点,前五十的再加几个。
在选校过程中可以去各大论坛里收集信息,但最直观的就是去学校官网,可以找到课程信息,老师们的研究方向,系内转博政策,TA和RA的申请要求等等
申请过程感觉也是认识自己的一个过程,而且在这个过程中也可以学到很多东西,也会对自己人生的下一阶段有一个整体的规划,我就是因为要选专业,选项目所以思考了很多我未来想要干什么,思考完了就觉得做事情会很有方向感。
再说一点从别人那里听来的,除非是Top学校否则在找工的时候学校排名影响不大,主要还是看个人能力。(注:他可能说的是我这个专业)

第二部分主要说一下文书部分。
第一点就是要体现自己各方面的能力。主要结构就是:观点+案例证明,这里的观点可以是个人特质,比如观点是我具有很强的领导力,论证部分就是我在小组作业中担任组长,我们小组在我的领导下高效的完成了任务。然后就是逻辑要通,要让人读起来觉得有因有果。
第二点是找到自己的经历和这个专业紧密关联的地方。这样说可能有一点抽象,但这个真不好说,但这个必须是要具体到个人经历才能讲清楚的。
以下是美国某大学统计学教授讲到的文书中要写清楚的六点:
1.What are your specifically interested areas in the program you are applying for?(这一部分是个人对这个专业了解程度的展示,实在没有想法,可以看看这个学科的书会有些帮助)
2.What are your strengths? (这个部分是比较重要的,但是大家容易写的内容很相近,感觉说到自己的优势最先想到的都是领导力,与人沟通的能力等等,都差不多的情况下怎么佐证这个特质就比较重要了,当然有比较新颖的特质更好。)
3.What are your accomplishments?
4.Describe academic challenges you faced, how you handled the situation, and what you learned from it. (这个是一个可以展现个人的想法的部分,可以用来展现领导力,也可以展现一些专业技能)
5.What will be the biggest challenges for you in graduate school?(第五点和第六点都是个人对未来的思考,可以体现你未来的规划是否和这个项目是匹配的)
6.What is your plan after graduate school?
这些点都是可以展现自己的,但要做到全面,让自己的人物形象立体一点。

第三点说一下软实力的提升,我的标化成绩应该是属于比较差的,我自己的优势在于软实力。虽然软实力并不能完全弥补标化成绩的弱势,但它肯定是加分的。我大二参加了学院的研究所参与到了科研和项目中,最后也有一些产出,有结果是最好的,能最直观的证明你的能力,但是没有得奖或者没有论文也不要紧。你只要参与了,有自己的心得体会可以在文书中写清楚就可以了。我个人也有两段自己做的科研,都没有特别好的结果,但我也把它放在简历里面了,我觉得应该是有帮助的。而且跟着老师做项目还有科研,这个老师就是一个很好的推荐人,因为他会很了解你,我的唯一一个强推就是研究所导师给的。国内的老师一般都会让学生先写一个初稿,他们修改后签字,推荐信还是要比较重要的,他就相当于一个担保人,跟在美国找工时内推有很大优势是一个道理。有一个小建议,平时就可以跟几个老师混熟一点,找他们写推荐信的时候就比较好说话,而且他们认识你的话就知道你有没有在推荐信初稿里夸大其词,有一个我不太熟的老师就把我夸自己的几句话删掉了。

总结一下,准备材料的时候有一个总体的思路,就是所有材料结合在一起的时候,可以展现出来你所有的优势。你可以在不同的材料中展示不同的特质,这会让人物形象比较立体,同时不光要展示专业能力,一些好的个人特质要展示出来。

我的旅程还没有开始,可能会遇到很多问题是我没有预想到的,但我真的充满期待。感谢我的家人,我的老师,在这条路上给了我帮助的人们。最后祝大家都能收获梦校的offer,也愿我们都有美好的未来。

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