就读体验|在斯坦福大学就读是怎样一番体验?

Yoyo 2018-01-24  16:41:42 1053 分享

编辑:Yoyo

初始感受

2013年刚来斯坦福的时候,觉得加州并没有那么美好。我在2012年去过波士顿,毕竟波士顿是一个有历史有人文的城市,有现代的高楼也有复古的欧式建筑,以为这就是美国给我的感觉。然而来到湾区以后,反而觉得这边的楼既不高耸,也没有很多独特的设计,觉得有些枯燥。

不过美国的城市还是无法和国内的北京上海相比,无论其繁华的程度,还是人口的数量。但是美国的城市也有自己的特点,与其说是城市,不如说是’城乡结合部’。这里气候适宜,安静开阔,这些特点都是国内大城市甚至一些美国的大城市没有的。斯坦福就坐落在这里,因为其温暖的基本不会下雨的气候,我慢慢习惯了这里。

在斯坦福大学就读是怎样一番体验图1

硕士毕业照

斯坦福的科研生活

我在斯坦福攻读的是博士学位,毋庸质疑,首先要聊到的是科研生活。

斯坦福学校很大,涵盖的科研方向特别广,除了物理系之外,还有我所在的物理系。斯坦福的校训是”让自由之风吹拂”,这句话也深深体现在了斯坦福的人身上,包括在斯坦福工作的教授和在上学的学生。

斯坦福的学术风气是非常自由的,自我感觉比东部的常青藤的学校要自由很多。斯坦福不是按照学期制,而是按照quarter制,也就是说一年按照季节分成四个quarter,每一个quarter就是传统上的一个学期。一般大家上课都是从autumn到spring上课,summer时课会比较少,很多学生会选择去校外公司实习。

博士第一年的科研大都会通过一个”rotation”的阶段,也就是每一个quarter学生可以按照自己的兴趣爱好选择导师,跟导师商量后去课题组实习。一般的学生都会经过若干轮rotation,这样就提供了很大的自由度,让学生能更好的找到自己心仪的导师。

在斯坦福的科研生活其实相对于很多学校来说算是比较轻松的,作为一个过来人,非常推荐头几年的时候好好把自己的科研做好,一方面给自己今后找工作或找教职打好基础,另一方面和老板以及实验室的小伙伴处好关系。

在斯坦福大学就读是怎样一番体验图2

和携程CEO梁建章的合影

因此以我的个人经历,以及我认识的学弟学妹的经历中总结出来,头几年的科研是快乐也并着痛苦的。虽然学校给了个人很多的自由,但是个人的发展还需要靠自己努力,所以在斯坦福的科研中,很多时候还需要靠自己,也因此常常会自己专研到很晚。

在斯坦福我的感触是导师一般不怎么去push自己的学生,很多时候都和学生保持一种类似于朋友的关系。这个会带来很多好处,比如科研的选题上和进度上,不会有太大的限制。当然好的事物必然会带来坏的一面,这导致很多科研工作主要还是要靠自己自觉,如果个人不够自觉,就会很容易落后。

我个人在第一年和第二年的时候,花费了很多时间和经历在科研上,很多辛苦也只有自己明白。然而每次工作能发表出来的时候,自己也是开心和幸福的。到了第三年和第四年,由于基础有头两年的工作慢慢打牢,后面的科研相对来说就会更轻松自如一点。

斯坦福的课程

对于博士来说,都会有必修的课程(别的学校也会一样)。但是很多课程,在本科的时候都已经修过了。斯坦福会提供学生waive的机会,也就是上过的课完全可以用本科的成绩代替的。这就给学生很多选其他系别课的自由。

据我所知,这一点是美国很多学校没有的。Waive掉没有必要重新上一次的课之后,就可以自己选自己想了解的方向。比如我自己为了毕业后找工作,就选了很多的EE和CS方向的课。

斯坦福的学位也相对来说非常自由。因为我自己选了很多除了应用物理之外的系院的课程,所以完全可以拿一个外系的master学位。比如我在第二年末就拿到了EE的master学位,这个对于找工作来说是很有用的。

除此之外,我还修了很多Management science & engineering的课程,同时也拿到了一个辅修学位。虽然既做科研,还要去上课会比较辛苦,但是我觉得对于自己个人今后的发展来说还是非常值得的。

在斯坦福大学就读是怎样一番体验图3

和于丹老师和合影

斯坦福的课余生活

校外活动

斯坦福的课余生活是相当丰富的。整个湾区的大环境是非美国人,特别是中国人的比例特别高,因此国内很多娱乐的地方湾区都有。

在湾区,有特别出名的周末三大宝:桌游、爬山、滑雪。在斯坦福这三项活动也特别流行。我在头几年的周末基本每周都会去爬山,过节的时候就会和小伙伴一起打桌游,感恩节后都会去一次tahoe滑雪。

校内活动之学生会

校内的活动也特别多,我在第二年加入了斯坦福中国学生学者联谊会(ACSSS),也就是传统意义上的学生会。当时自己加入的是学术规划部,每个学期的活动特别多,自己也组织过好几次活动。

在学校的活动除了和学术相关,比如faculty luncheon、找工作经验交流会、master转phd交流会之外,还会有每年固定的迎新晚会和中国学生学者春晚。这些活动都举办的非常有质量,而且可以增加中国学生之间更多的交流。我建议如果有同学申请到了斯坦福,一定要加入学生会这个大家庭。

校内活动之校友会

除了学校的学生会之外,还有会各个大学的校友会。比如哥大每年都会有峰会和校友聚餐bbq,周末有一些爬山群、羽毛球群会约一起出去玩。比较累的时候就会找同学一起去吃饭、看电影、扯扯淡。

旅游

湾区的生活很多方面会很像国内的生活,差别在于交通上需要一辆车。因为这边独特的气候,每年下雨的时间特别特别少,经常是阳光明媚,所以特别适合各种户外活动。

节假日的时候,我自己一般都会组织旅游。美国的风景和国内的大好河山完全不同,国内的景区大多都修的很好,A越多代表修的越好。然而美国主要是靠自然风景出名,比如各类不同的国家公园,都成为季节合适的时候游客聚居地。

我每年都会出去大旅行至少两次,都会离开加州去别的州,比如看尤他的拱门和佛罗里达的key west,我甚至自己尝试过从湾区开到纽约(最后因为时间原因没有实施)。在美国公路旅行是一种常态,也是一个非常让人放松的活动。

我觉得大量的课后时间,美国给我的感觉和国内是完全不同的。然而每次结束后回到湾区,又会给我很多国内的亲切感。

在斯坦福大学就读是怎样一番体验图4

我自己的感受

斯坦福给我的感受是丰富多彩的,湾区怡人的气候,也孕育了斯坦福的灵气。我在斯坦福的几年,感觉自己当年的选择没有错,斯坦福带给我的,永远比我贡献给斯坦福的要多得多。

在斯坦福我自己科研上一直很顺利,生活中遇到了很多志同道合的朋友,这样让我对这个地方和学校抱着无限的感激。

说了这么多,希望读到这篇文章的同学,无论有没有申请到斯坦福,都请来这所坐落于美国西部闻名世界的学校来看看。高大的拱门,严肃的教堂和深厚的底蕴一定会给你带来全新的感觉。

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